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개미는 어떻게 집을 찾아갈까? 목록

개미의 몸에는 방향을 알 수 있는 ‘몸속 시계’라는 것이 있어서, 이 시계가 가리키는 시각에 태양이 어디 있는
가를 조사하면 집의 방향을 알 수 있다고 합니다.

그러면 흐린 날에는 어떻게 할까요? 흐려서 태양이 보이지 않는 날에도 ‘편광’이라는 현상이 나타나므로,
개미는 이 현상을 이용하여 태양의 위치를 알아 내고 집을 찾아갑니다.

이외에도 개미는 몸에서 만들어지는 액을 사용하여 집으로 돌아갑니다. 이 냄새나는 액은 ‘길잡이 페로몬’
이라고 합니다.

먼저 커다란 먹이를 발견한 개미는 집으로 돌아갈 때 꼬리 부분에서 페로몬을 분비하여 땅 위에 군데군데
떨어뜨립니다. 잠시 후, 개미의 동료들은 집에서 나와 그 냄새를 따라 먹이가 있는 장소에 가서 먹이를 들고
다시 냄새를 더듬어 집으로 돌아오는 것입니다.

이 페로몬은 휘발성 성분이므로 시간이 지나면 모두 날아가 버립니다. 만약 오랫동안 남는다면, 예전에 분
비했던 것과 혼란이 생기게 될 것입니다. 또, 개미는 집을 옮길 때에도 길잡이 페로몬을 분비하여 긴 행렬을
이룹니다. 간혹 대열에서 뒤떨어진 개미가 페로몬 냄새를 찾지 못하고 이리저리 헤매는 경우도 있습니다.

출처: 금성에듀 http://middle.siheung.go.kr/UserWeb/WebSource/StudyInfo/Dictionary/DicPop.asp?
goUrl=scimun/scimun_data/2_1004.htm

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