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빛의 속도인 초속 약30만km(3×108m/초)를 어떻게 측정했는지 궁금합니다. 목록

빛의 속도를 측정하려고 최초로 시도한 사람은 16세기말에서 17세기초까지 활동했던 갈릴레이였다고 알려
져 있습니다. 그는 측정실험에는 실패했으나 "빛의 속도가 무한대라고 단정하기는 어렵다."라는 견해를 내놓
았습니다.

그 후 광속도가 유한한 값을 갖는다는 사실을 최초로 입증한 사람은 덴마크의 천문학자인 뢰메르입니다. 그
는 1675년에, 목성의 위성이 공전하는 주기가 지구와 목성의 상대적인 위치에 따라 달라진다는 사실을 알아
냈는데, 이는 곧 빛의 속도가 유한하기 때문이라고 생각했습니다. 그가 측정한 값은 대략 2.1×108m/초였습
니다.

19세기에 들어오면서 빛의 속도를 측정하는 보다 정교한 실험방법들이 개발됐습니다. 1849년 프랑스의 물리
학자 피조는 천문학적 방법이 아닌 새로운 방법으로 광속을 측정했습니다. 그는 광원으로부터 나온 빛이 회
전하는 톱니바퀴 사이의 틈을 통과한 다음 8.9km떨어진 거울에서 반사된 다음 다시 톱니바퀴 사이로 돌아오
도록 장치했습니다. 이 때 반사돼 돌아온 빛을 볼 수 있다면, 톱니바퀴의 각속도로부터 빛이 주어진 거리를
왕복하는데 걸린 시간을 구할 수 있을 것으로 가정했습니다. 그가 구한 값은 3.153×108m/초였습니다.

이듬해 푸코는 톱니바퀴 대신 회전거울을 이용해 좀더 정밀한 값인 2.98×108m/초를 얻었습니다. 20세기초
에 미국의 물리학자 마이켈슨은 푸코의 방법을 좀더 개량한 회전팔면경을 이용해 2.99796×108m/초라는 대
단히 정밀한 값을 구할 수 있었습니다.

현재 빛의 속도값은 299,792,458m/초라는 상수값으로 고정돼 있는데, 이는 1983년에 미터법을 개정하면서
1m라는 길이를 빛이 진공 중에서 진행한 거리의 1/299,792,458이라고 정의한 것에서 유래합니다.

출처: 수업전 들려주는 선생님의 과학이야기
http://my.dreamwiz.com/sunghundai/science/qna/frame_qna_phys.htm

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