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코가 막히면 맛을 느끼지 못하는 이유가 뭐죠? 목록

코는 공기가 드나드는 통로로 생명유지에 중요한 기관이자 냄새를 맡는 후각기관이기도 하다. 콧구멍은 두
개라 한 구멍이 냄새를 맡거나 숨쉬고 있을 동안 다른 콧구멍은 쉬고 있다고 한다.

콧속의 윗 부분의 후각 상피에는 후세포가 분포하고 있고, 또 여기에는 약 600만~1000만개의 후각신경이 있
다. 후세포는 길쭉한 모양으로 말단에 감각털이 있으며 기체 상태의 화학물질을 감지한다.

냄새 자극을 받아 후세포가 흥분되면 그 자극이 후신경을 통해 대뇌에 전달돼 냄새를 맡게되는 것이다.

후각은 식욕을 돋구거나 감퇴시키는 등 소화 활동에도 영향을 미친다. 맛있는 음식의 냄새를 맡으면 저절로
입안에 침이 고이게 하고 위액을 분비시켜 미리 소화 준비를 하도록 한다.

감기에 걸렸을 때 냄새를 잘 맡지 못하는 이유는 감기로 인한 콧물이 콧속 천장 벽에 쌓여서 기체 상태의 화
학물질이 후세포를 자극하지 못하거나, 후신경의 일부가 염증을 일으켜 냄새를 맡는 기능이 약화됐기 때문
이다.

감기에 걸려 코가 막히면 이만 저만 귀찮은 게 아닌데 맛있는 음식을 먹어도 맛을 제대로 느낄 수 없다는 점
도 그 중 하나로, 이는 음식의 맛을 혀로만 느끼는 게 아닌데서 비롯된다.

출처: 사이언스 올 www.scienceall.com

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