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물은 무색인데 왜 물거품과 눈은 백색일까? 목록


산에 오르면서 맑은 샘물이 흘러내리는 것을 보면 시원한 느낌이 든다. 무색 투명한 물 속을 들여다 보아 가
재나 송사리를 찾을 수 있을 정도가 되면 물이 맑다고 탄성을 지른다. 그런데 높은 곳에서 흘러내리는 물줄
기를 보노라면 물보라가 밝은 백색으로 빛나는 것을 볼 수 있다. 같은 물인데 왜 이런 형상이 생길까?

무색 투명한 유리컵도 이와 비슷하다. 유리컵이 깨져서 부서진 조각을 모아놓으면 흰색을 띄는데, 유리 조
각을 더 잘게 쪼개서 그것을 모아놓으면 더욱 희게 반짝거리는 것을 볼 수 있다. 만일 유리가 가루가 되도록
부수면 눈송이처럼 새하얗게 될 것이다. 이유가 무엇일까?

원래 유리는 빛을 투과시키기도 하고 반사시키기도 한다. 유리를 잘게 쪼갤수록 유리 조각에 의해 많은 불
규칙한 반사각이 생길 뿐만 아니라 유리 조각들을 한데 모아놓으니까 빛이 들어가서 여러 번 굴절하게 된
다.

여러 번 굴절된 후 나오는 빛이 온갖 방향으로 난반사되어 눈에 들어오므로 밝고 희게 보이는 것이다. 눈송
이가 희게 보이는 것도 같은 이치다. 눈송이의 얼음 결정은 구조가 복잡하여 금강석처럼 빛을 충분하게 반
사 굴절시키므로 희게 보이는 것이다.

출처: http://home.megapass.net/~tsan5885/

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