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모든 것을 죽게 하는 '개의 동굴' 목록


이탈리아의 나폴리시 근처의 아냐노 호반에는 '개의 동굴'이라고 불리는 곳이 있다. 이 호수는 주위가 약 3
킬로미터이고 사화산의 화구에 물이 고여서 된 것이다. 동굴이 아주 특이한 성질을 가지고 있기 때문에 이
런 이름이 지어졌고 명승지로도 이름 난 곳이다.

이 동굴은 밑바닥으로부터 가스가 피어 올라온다. 가스는 이곳 저곳에 하나의 덩어리가 되어 끓어오르는 것
은 아니고 하나의 연속한 흐름이 되어 동굴 밑바닥 전면을 덮는다. 보통의 증기와 전혀 다르며 연기처럼 공
중에 흩어지는 것이 아니라 피어오른 다음 곧 지면으로 내려와 약 30센티미터의 높이에서 멈추어 있다. 그러
므로 동물의 머리가 이 높이보다 높게 치켜져 있는 한 그 속에 있어도 곤란할 것은 조금도 없다.

사람들을 온천에 안내한 남자는 이 동굴을 지키는 사람이었다. 이 남자는 개를 보고는 이것을 붙잡아 이상
한 실험의 재료로 하려고 하였다. 그는 몸을 구부리고 무릎을 끌면서 동굴 속에 들어가더니 허리를 구부렸
다. 다음에 네 발을 붙잡아 뉘어 놓고 얼마동안 그대로 있었다. 그러자 개는 짖으면서 몸을 부들부들 떠는 것
이었다. 이윽고 눈을 부릅뜨고 혀를 늘어뜨리고 힘이 빠지면서 결국은 기절해 버렸다.

죽은 것처럼 되었을 때 남자는 개를 그 곳에서 20발 정도 떨어진 아냐노 호수 속에 집어던졌다. 개는 곧 의식
을 회복하여 물에서 나오더니 있는 힘을 다해 도망쳐버렸다. 아마 실험동물이 되는 것이 무서웠기 때문이었
을 것이다. 동굴에서 끌어낸 반쯤 죽은 개가 살아난 것은 이 호수의 물의 효험 때문이라고 생각했다.

이 동굴 속에는 인간이라면 아무 변화도 없이 걸어서 돌아 다닐 수 있으나 개의 경우는 곧 발 밑의 땅바닥에
넘어져서 구경꾼을 놀라게 했을 것이다. 개 이외에도 여러 가지 생물을 사용한 실험이 이루어졌다. 어떤 사
람은 살모사를 동굴 속에 넣어 보기도 했다.

살모사는 동굴 속에 첫 번째 넣었을 때는 9분간 견디고 두 번째는 10분을 견뎠다. 첫 실험 뒤에 살모사를 밖
으로 끄집어냈을 때 살모사는 다량의 공기를 들이마셨으므로 평상시의 거의 2배의 크기로 부풀었다. 두 번째
의 실험에서 1분간 더 오래 견딜 수 있었던 것은 아마 모아둔 공기 때문이었을 것이다.

이 외에도 당나귀로 실험을 한 경우도 있고, 사람을 이 동굴 속에 넣어 죽게 한 기록도 있다. 여러 실험의 결
과, 동굴에 들어가면 개는 3분, 고양이는 4분, 토끼는 75초만에 죽는다고 알려지게 되었다. 그리고 인간은
이 죽음의 지면에 누우면 10분이상은 살 수 없다고 전해진다.

이 동굴에서 죽은 사람에 대한 이야기는 로마 황제 티베리우스와 관계가 있다. 그는 두 사람의 노예를 동굴
속에 넣어 죽게 했다고 전해진다. 노예를 그 속에 넣고 밑바닥에 사슬로 묶었더니 거의 그 자리에서 죽었다
는 것이다.

또, 훨씬 뒤에 나폴리 총독 똘레도의 돈 뻬드로가 동굴에 두 사형수를 가두어 넣었더니 모두 죽었다는 보고
도 있다.

16세기에는 포로가 된 한 터키인이 나폴리 총독의 명에 따라 동굴의 밑바닥에 나뒹굴어졌다. 이것은 인간이
얼마나 오랫동안 살아 있을 수 있는가를 조사하는 실험이었다. 사람들은 거의 머리를 연기 밑으로 들어가게
하여 오랫동안 그대로 내버려 두었다가 밖으로 끌어낸 다음 근처의 호수에 몇 번이나 던져 넣었지만 결국은
죽었다고 한다.

이와 같은 이야기는 사람이나 다른 사람들이 이산화탄소(탄산가스)가 가득 섞여 있는 대기 속에서는 살아갈
수 없다는 것을 실례로 보여주고 있는 것이다.

동굴 속의 지면에 가까운 공기를 분석하였더니 약 70%의 이산화탄소와 6, 7%의 산소, 약 23%의 질소로 되
어 있음을 알아냈다. 보통의 공기에 포함된 이산화탄소는 1% 이하이다.

동물을 사용한 연구에 의하면 이산화탄소를 25% 포함한 공기 속에서는 죽지만, 10% 이하라면 장시간 호흡
하지 않는 한 해를 입지 않는다고 알려져 있다.

이산화탄소는 공기보다 1.5배 정도 무거우므로 상승하지 않고 동굴 밑바닥에 고인다. 이산화탄소는 지구 내
부에서 화학변화가 끊임없이 일어나는 동안에 만들어져 화산을 통해서 지구 표면으로 내보내진다. '개의 동
굴'근처는 화산 지역으로서 지하에서 다량의 이산화탄소가 만들어져 암반의 깨어진 틈을 통해서 동굴로 세
차게 뿜어져 나왔던 것이다.

출처: http://inepisode.com.ne.kr

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