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전 세계에서 제일 큰 동물은 무엇인가요? 목록

흰수염고래 [Balaenoptera physalus]



[분류]

고래목(Cetacea) 긴수염고래과(Balaenopteridae)에 딸린 거대
한 고래. 지구상에 살았던 모든 동물들중에서는 몸집이 가장 크
다.



[형태]

몸길이는 수컷이 25m, 암컷이 27m 정도이며 30m까지 자란다. 몸
무게는 110톤. 기록상 가장 큰 개체는 33.5m에 달했고, 가장 무
거운 개체는 190톤이었다. 몸은 석판회색에서 청회색의 바탕에
어깨와 등에는 밝은색의 반점들이 산재한다. 배에는 미생물이
붙어 살기 때문에 황색을 띤다. 등지느러미는 35cm 정도로 짧
다. 윗턱은 속내에서 가장 넓고 앞쪽도 가장 뭉툭하다. 멱의 홈
은 뺨에서 배의 중앙부까지 이어지며 약 50 ~ 90개가 있다.


[서식지]

대양. 적도 근처의 원양에서 번식하고 극지방의 찬 바다에서 먹
이를 구한다.



[먹이]

주로 크릴새우를 먹는다. 남쪽에서는 크기가 7cm 이하인
Euphausia superba를, 북쪽에서는 Thysanoessa inermis와
Meganyctiphanes norvegica를 주로 먹는다. 그외에 작은 물고기
를 먹기도 한다. 하루에 3 ~ 4톤의 먹이를 먹을 수 있다.


[번식]

몸집에 비해 임신 기간은 짧은 편으로, 11 ~ 12개월이다. 번식
기에는 남쪽으로 이동하여 따뜻한 바다에서 1마리의 새끼를 낳
는다. 쌍동이는 드물기는 하지만 간간이 태어난다. 갓 난 새끼
는 몸길이 7 ~ 8m이며 하루에 90kg까지 몸무게가 분다. 7 ~ 8개
월이 되면 젖을 떼는 데 이때는 몸길이가 16m에 이른다. 8 ~ 9
년이 되면 성적으로 성숙해지고 2 ~ 3년마다 번식을 한다.



[수명]

수명은 약 30 ~ 90년이다. 110년이상을 산 개체들도 있다.




[행동양식]

대부분의 무리가 이동을 하며 겨울은 열대지방에서 나고 여름
은 극 지방에서 먹이를 구하며 가을에 다시 적도 근처로 돌아온
다. 이동시에는 일반적으로 시속 22km 정도로 헤엄치며 최고 시
속 48km까지 낼 수 있다. 수심 100m 까지의 범위에서 먹이를 구
하지만 포경선의 작살에 맞은 개체는 수심 500m까지 잠수하기
도 한다. 대개 10 ~ 20분동안 잠수한다. 분수구멍으로 내뿜는
물은 10m까지 치솟는다. 60마리까지 무리를 짓기도 하지만 단독
으로 행동하거나 2 ~ 3마리가 떼를 짓는 것이 보통이다.


[분포]

대서양, 태평양, 인도양, 북극해 등 열대에서 빙하가 흐르는 극
지 근처의 바다에까지 전 세계의 대양에 분포한다.



[현황] 멸종 위기에 있다. 원양에 살기 때문에 사냥을 당하지
는 않았으나 기술이 발달하면서 20세기 들어 지방과 기름을 얻
기 위해 35만 마리가 포획당했다. 1960년대 중반에 사냥이 금지
되었으나 현재 500 ~ 2,000마리 정도밖에 남아 있지 않은 것으
로 추정되고 있다.


출처: 백과사전

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