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가정용 콘센트에는 왜 (+)극과 (-)극의 구별이 없나요? 목록

건전지는 (+)극과 (-)극을 구별해서 쓰지만 집에서 사용하는 전
자 제품을 콘센트에 연결할 때에는 (+)극과 (-)극을 구별하지
않고 사용합니다. 이는 전기를 만드는 방법 때문에 생기는 거예
요.

전지는 내부에 들어 있는 물질이 화학 반응을 하여 생기는 화
학 에너지를 전기 에너지로 바꾸어 전기 장치를 작동시켜요. 이
때 일정한 방향으로 전류를 흐르게 하는데, 이것을 ‘직류’라
고 하지요. 때문에 전지는 직류 전류의 흐름에 맞게 (+)극과 (-
)극을 구별해 끼워야 한답니다.

하지만, 전기를 대량 생산하는 발전소에서는 전류의 방향이 계
속 바뀌는 ‘교류’로 전기를 만들어요. 발전기 중심에 자석이
있고 그 주위를 코일이 감싸고 있는데, 자석이 회전하면서 코일
에 전류를 흐르게 하는 거예요.

그런데 이렇게 생산된 교류의 전기를 다시 직류로 바꾸어 송전
하려면, 여러 단계를 거쳐야 하고 손실도 커집니다. 그래서 보
통의 가전 제품들은 교류를 그대로 사용하거나, 또는 제품 안
에 교류를 직류로 바꾸어 주는 장치를 갖고 있어요. 그러니 집
에서는 콘센트에 (+)극과 (-)극을 구별없이 사용하는 것입니
다.

출처: 사이언스올

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