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노랑 수박은 왜 그런 것이지요? 목록

노랑 수박에는 껍질이 노란 것과 속이 노란 것, 두 가지가 있습니다.
흔히 볼 수 있는 초록 껍질의 수박은 우리나라 땅의 성질과 날씨에 적합하기 때
문에 많이 재배되는 종이랍니다. 반면 노란 껍질의 수박은 남아프리카에서 들
여온 것으로, 더운 나라에서 잘 자라기 때문에 우리나라에서는 잘 못 자랍니
다.

한편, 껍질이 초록으로 보이는 것은 엽록소 때문인데, 노란 껍질의 수박은 이
런 엽록소가 부족해서 생기는 것으로, 단맛이 떨어지기 때문에 우리나라 사람
들은 그다지 좋아하지 않아요.

껍질 색깔은 보통 수박처럼 초록인데, 속이 노란 수박이 있어요.
식물의 색깔이 결정되는 이유는 자신들만의 색을 가진 색소 때문이에요. 수박
이나 토마토에서 빨강을 나타내는 색소를 ‘라이코핀’이라고 부르고, 노랑을 나
타내는 색소를 ‘베타카로틴’이라고 부른답니다. 결국 속이 빨간 수박과 노란 수
박은 바로 색소의 차이 때문으로, 속이 빨간 수박은 베타카로틴보다 라이코핀
이 워낙 많기 때문이에요. 반면 노란 수박은 일부러 라이코핀의 능력을 줄이고
베타카로틴의 활동을 원활하게 만들었기 때문이랍니다.

출처: 과학소년

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