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뱀은 왜 혀를 날름거리나요? 목록

뱀의 감각 중에서 가장 뛰어난 것은 바로 후각입니다. 그리고
뱀은 우리와 달리 혀를 이용해 냄새를 맡습니다. 냄새는 눈에
보이지 않는 아주 작은 입자로 되어 있지요. 가늘고 끝이 갈라
진 뱀의 긴 혀는 날름거릴 때마다 냄새를 잡아 위턱 안쪽에 있
는 ‘야콥슨 기관’이라는 장소로 보내요.

그곳에서 냄새를 판별하여 먹이인지, 적인지, 아니면 친구인지
등을 판단해 낸답니다. 뱀을 잘 관찰하면 먹이를 앞에 두고 혀
를 더 날름거리는 것을 볼 수 있는데, 이는 입 맛을 다시는 것
이 아니라, 먹이를 냄새로 파악하려는 행위입니다.

또한 캄캄한 밤에 사냥을 나설 때, 뱀의 혀는 냄새를 맡는 것
이외에 열을 감지하는 기능을 합니다. 그래서 어둠 속에서 먹이
를 쉽게 찾아낼 수 있을 뿐더러 먹이가 뱀의 공격에서 살아 남
아 도망가더라도 체온을 포착해 쫓아갈 수 있지요.

출처: 과학소년

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