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석탄을 캘 때 석탄이 어디에 있는지 어떻게 알아요? 목록

석탄은 죽은 식물이 진흙 속에 묻힌 후 몇 백만 년 동안을 거치
면서 열과 압력을 받아 만들어진 것입니다. 이러한 석탄은 대부
분 지하 깊은 곳에 수평으로 층을 이루어 만들어져 있지요. 이
러한 특성 때문에 석탄을 캐기 위해서는 땅속 깊이 구멍을 내거
나 굴을 파야 합니다. 흔히 이걸 광산이라고 부르죠. 하지만 구
멍을 파기 전에 석탄이 어느 곳에, 얼마만큼 깊은 곳에 묻혀 있
는지를 알아내는 것이 더 우선이겠죠?
먼저 지형이나 지층, 암석의 종류 등과 같은 지질 조사를 해
요. 때론 이때 발견된 단 한 개의 돌이 많은 정보를 담고 있을
때가 많거든요. 이러한 기초 조사가 끝나면 기계를 이용한 본격
적인 탐사가 시작됩니다. 지하 깊은 곳에 폭발을 일으켜 이곳에
서 발생된 충격파를 암석 사이로 통과시킨 후 반사되는 충격파
를 분석하는 방법이 가장 잘 알려져 있어요. 그리고 지하에 전
류를 흘려 보내 그 흐름을 분석하여 지하의 구조를 알아내기도
하고, 지표를 흐르는 하천이나 토양 등의 성분을 조사하여 그곳
의 지질을 알아내기도 하죠. 하지만 이러한 여러 가지 방법으
로 지하의 구조나 성분이 분석되었다 해도 반드시 거쳐야 하는
과정이 있어요. 바로 시추! 다시 말해서 지하에 구멍을 뚫어 암
석을 채집한 후 직접 확인하는 거지요. 여기에 광산의 규모나
광산을 개발하는 데 필요한 채굴 방법, 비용 등을 고려해 본격
적인 석탄 채굴 작업을 시작한답니다.

출처: 과학소년

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