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뱀도 잡아먹는 ‘약탈개미’ 목록

지렁이는 물론 뱀까지도 개미의 협력 앞에서는 약한 존재에 불과
한 것으로 나타났다. 동물 행동학자 Sean O'Donnell에 따르면 약
탈개미 수백마리가 한무리를 이뤄 약 16인치 정도 크기의 지렁이
를 추적, 마비시켜 죽이는 사건(?)이 발생했다. 이들 약탈개미
종이 뱀의 시체를 먹는 것도 목격됐다.

이 개미들의 체색은 붉은 벽돌색으로 미국에서 발견되는 가장 흔
한 개미 종들에 비해 중간 또는 가장 큰 몸집을 자랑한다. 이들
약탈개미 종의 일개미들은 긴 가시가 난 이빨로 무장한 발톱모양
의 턱을 가지고 있는데 이것은 일개미들이 공격 중인 먹이의 피
부에 부착할 수 있도록 한다. 또 이들 침에 든 독은 거대한 지렁
이도 움직이지 못하게 하는데 아마도 마비독을 갖고 있는 것으
로 추정된다. (한국과학기술정보연구원)


출처: 과학향기
(http://www.kisti.re.kr/yesKISTI/Briefing/Scent/webzine/webz
ine_wed.jsp?pub_date=20051221)

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