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일출과 일몰, 해의 크기가 다른 이유? 목록

해나 달이 지평선 근처에 있을 때나 높은 하늘에 떠 있을 때나
지구에서 볼 때 거리와 크기가 실제로는 똑같습니다. 실제로 보
름달이 뜰 때, 지평선과 하늘높은 곳에 있는 달의 크기를 자로
재어보면 크기가 같다는 것을 확인할 수 있습니다.

달이나 태양이 지평선에서 더 크게 보이는 이유는 착시현상때문
입니다.지평선의 달이 커보이는 것은 사람의 뇌가 외부 정보를
받아들여 해석하는 과정에서 일어나는 일종의 착각입니다.

착시현상의 원인이 2000년 1월 밝혀졌는데, 달이 지평선 근처에
있으면 주변 지형 등의 정보가 뇌의 거리인식에 영향을 미쳐 달
이 실제보다 더 커 보이게 된다는 것입니다. 쉽게 말해서 관측자
는 지평선에 떠오른 보름달은 지평선의 어떤 사물보다 멀리 있다
는 사실을 염두에 두어 지평선의 보름달을 크게 키운다는 것입니
다.

여러 가지 실험을 해 본 결과 사람들은 수평으로 보이는 지평선
까지의 거리보다 수직으로 같은 거리에 있는 대기 중의 어느 점
을 더 가까이 느낀다는 것이 밝혀졌습니다. 따라서 지평선에 있
는 달이 하늘에 떠 있는 달보다 더 멀리 있다고 느끼는 데 같은
크기이므로 결국 우리 뇌에서는 지평선에 있는 달이 더 클 것이
라는 결론을 내린다는 것입니다.

과학문화봉사단 이수정


출처: 사이언스올
(http://qna.scienceall.com/qna/cservice/question_detail.php?
queId=11910)

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