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토마토로 모기를 퇴치한다? 목록

토마토에서 생성되는 한 물질이 모기와 기타 해충에 대해 퇴치
능력을 발휘하는 사실이 미국 North Carolina 주립대학 연구팀
에 의해 발표되었다. 이 물질은 해충 퇴치제(repellent)로서 일
반적으로 사용되고 있는 화학물질인 DEET(N,N-diethyl-meta-
toluamide)보다 훨씬 효과적이며 안전하다고 한다.

본 연구팀은 이러한 토마토의 천연 성분이 해충 퇴치에 효과적이
라는 것을 입증하였으며 이에 대해 대학 소유의 특허권도 가지
고 있다. 해충 퇴치를 위해 토마토에서 유래한 생성 물질의 사
용 방법에 관한 것이 특허의 내용이다. 본 대학은 이러한 특허
내용에 대해 생물화학적 살충제 개발 제조사인 Insect
Biotechnology사에 사용권을 부여하였다.

Insect Biotechnology사의 경영 책임자는 "우리는 20년 동안
DEET에 경쟁할 만한 것을 찾기 위해 노력해 왔다고 말하면서 이
러한 토마토에서 유래한 새로운 해충 퇴치 물질(IBI-246)이 DEET
를 대체할 수 있을 것"이라고 전망하였다.

DEET는 1946년 미국 농림부에서 군인들을 위해 개발된 것으로,
현재 환경보호청(EPA)에 등록된 DEET 함유 제품의 종류는 230 종
에 달하며 미국인들 중 3분의 1은 매년 DEET 제품을 사용하고 있
다고 한다.

EPA에 의하면 DEET의 정상적인 사용으로는 건강에 별 영향을 미
치지는 않지만 일부 발진, 종기, 가려움증, 눈의 자극 등이 일어
날 수 있다고 한다. 특히 고농도의 DEET는 아동들에게는 유해하
기 때문에 EPA는 DEET 함유 제품에 대해 '아동들에게 안전'하다
는 표시를 허용하고 있지 않다. Duke 대학에서 실험쥐를 가지고
행한 연구에 의하면 DEET의 빈번하고 지속적인 사용은 동물들의
뇌세포 사망과 행동상의 변화를 초래했다고 한다.

이 물질은 또한 농업상 문제가 되는 해충인 진딧물뿐만 아니라
벼룩, 바퀴벌레, 개미, 파리 등에도 효과가 있다고 한다.

독성 시험을 거친 결과도 안전하였으며 DEET와 필적할만한 효과
도 지니고 있기 때문에 IBI-246는 우리가 바래왔던 차세대 해충
퇴치 물질이라고 연구 책임자는 말했다. 또한 모기와 진드기에
의해 전파되는 West Nile 바이러스와 라임병(Lyme disease) 및
말라리아 등의 질병과 관련하여 사람들을 해충으로부터 보호하
는 일에 이 물질이 기여할 것으로 생각된다고 말했다.

Insect Biotechnology사는 현재 IBI-246에 대해 EPA의 승인을 신
청 중에 있으며 올해 연말까지는 EPA의 승인을 얻을 것을 기대하
고 있다.


출처:
http://www1.kisti.re.kr/~trend/Content523/agriculture17.html

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