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세계에서 가장 오래 산 거북 '175번째 생일' 목록

영국 언론들은 현존하는 동물 중 가장 오래 산 동물로 기록된 올
해 175세 된 바다거북의 생일을 전하며 특별한 사연을 공개했
다.

올해 175세 된 '해리'란 이름의 거북은 남아메리카 갈라파고스
군도가 고향으로 진화론자로 유명한 찰스 다윈이 1830년 태어난
해리와 2마리의 거북을 11월 15일에 발견하여 함께 데리고 영국
으로 돌아갔다. 이를 기념하여 이들을 발견한 날을 이 거북이들
의 생일로 지내왔다고 한다.

찰스 다윈은 1836년 비글호를 타고 남미의 여러 곳을 방문하던
중 갈라파고스 제도에 도착, 이 곳에서 거북, 새 등의 일부 변종
들을 보고 진화에 대한 결정적 심증을 갖게 되고 이를 계기로 진
화론 이론을 발표한 것으로 널리 알려져 있다

하지만 따뜻한 기후의 갈라파고스 군도와는 달리 영국은 이 거북
이들이 자라나는 데 환경이 부적합하다고 판명되어 오세아니아
주 오스트레일리아(호주)로 옮겨져 살게 되었고 함께 건너간 두
마리의 거북들은 1949년에 죽고 ‘해리’ 혼자 호주의 스테판 오
왠 동물원에서 지내고 있다고 한다.

거북의 평균 수명은 100살 정도로, 기네스북에 가장 오래 산 거
북이로 기록된 192살 된 거북이는 지난 1965년에 죽었다. 이 거
북은 1773년 영국의 탐험가였던 제임스 쿡 선장이 통가왕국 왕실
에 선물한 '투이 마릴라'란 마다가스카르 거북으로, 왕실의 보살
핌 속에 1965년까지 살다가 죽었다. 이에 175살 된 ‘해리’가
현존하는 거북이들 중 가장 오랫동안 산 거북이로 기록되고 있
다.

영국 언론들은 '해리'가 여전히 건강하게 지내고 있다며 오는 11
월 15일 생일에 성대한 파티를 열어 줄 예정이라고 밝혔다.


유승근 기자 / master@reviewstar.net
출처: 리뷰스타 (http://www.reviewstar.net/)

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