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로켓은 800년 전에 발명 되었다? 목록

비록 우주 비행선에 로켓이 사용된 것은 한참 후이지만,로켓이
개발된 역사는 오래되었다. 그 당시 이미 화약을 개발했던 중국
인이 1150년경에 로켓을 만들었다. 이 때 만들어진 초기 로켓은
화살에 화약통을 부착한 형태였다. 로켓은 축하 행사나 종교적
의식에 사용되기 시작했으나, 나중에는 전쟁애까지 사용되었다.
1500년 중국의 과학자 완후는 47개의 로켓을 의자에 달아서 날아
다니는 기계를 만들려고 했다. (이것이 최초의 시험 비행사 완후
의 최후가 되었다.)

비슷한 시기에 이탈리아에서는 유명한 예술가이자 발명가인 레오
나르도 다 빈치(1452~1519)가 날아 다니는 기계를 만들려고 시도
하고 있었다. 다 빈치의 계획 중 하나는 큰 프로펠러를 갖고 있
는 헬리콥터처럼 만드는 것이었다. 다 빈치는 25년 동안 도안을
그리면서 날 수 있다는 꿈을 버리지 않았지만, 그의 날개는 땅에
서 한 번도 날아오르지 못했다.

콘스탄틴 치올코프스키라는 러시아의 학자가 우주 비행을 위해
서 로켓이 필요하다는 것을 제안한 것은 지금으로부터 약 백 년
전이었다. 치올코프스키는 로켓을 우주로 보내는 데 필요한 것
이 무엇인지 정확히 알았지만, 자신이 직접 로켓을 만들지는 못
했다. 실제로 그러한 로켓을 만든 것은 로버트 고다드라는 미국
의 과학자였다.


위대한 인물 > 로버트 고다드 (1882~1945)

로버트 고다느는 '미국의 로켓의 아버지'로 알려진 물리학자이
다. 고다느는 어렸을 때부터 H. G. 웰의 이라는 소설에 푹 빠져
있었다. 그 덕분에 학교에 입학하자 마자 로켓을 설계하기 시작
했다. 1919년 달에 로켓을 보낸다는 그의 생각이 발표되었을
때, 사람들은 그에게 앞다투어 달에 데려가 달라고 하면서 조롱
을 퍼부었다. 이에 당혹감을 느낀 그는 연구를 계속하여 로켓을
만들었고, 개인적으로 여러 가지 다른 연로를 사용하는 실험을하
였다.

그리고 1926년 메사추세스에 있는 고모의 딸기 농장에서 고다드
는 최초로 '멜'이라고 부르는, 길이 3미터짜리 액체 연료 로켓
을 발사하였다. 그것은 겨우 이층집 높이에 해당되는 12미터까지
만 날아올랐다. 그러나 이것이 달과 먼 우주로 가는 여행의 시작
이 될 줄이야.


출처: 케네스C.데이비스,최달수, 울퉁하고 불퉁한 우주이야기

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