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30억년을 살아남은 딱정벌레의 비밀은? 목록

지구상에서 알려진 것만 약 30만 종에 이르고 우리나라에도 약
8000여 종이 분포하는 딱정벌레는 지구상에 있는 모든 생물체의
3분의 1을 차지할 정도로 그 수가 많아서 가장 성공적인 지구 정
복자들로 손꼽힌다. 지난 30억년간 많은 종류의 생물이 등장했다
가 흔적도 없이 사라진 것과 비교한다면 그 생명력은 실로 대단
하다 할 만하다.

딱정벌레의 생명력을 지탱하는 일등공신으로는 부드러운 속살을
보호해주는 단단한 외부 골격을 꼽을 수 있다. 딱정벌레의 껍질
은 인간이 만들어 낸 어떤 소재보다 가볍고 단단해서 여간해서
는 흠집이 생기지 않는다. 마치 온 몸에 헬멧을 뒤집어 쓴 것과
같다. 때문에 딱정벌레 껍질로 만들어진 전투복을 입으면 철판으
로 만든 옷을 입은 것과 같은 효과를 얻을 수 있다고 한다.
딱정벌레는 또 감지능력이 뛰어나 50~70km 밖에서 발생한 산불
연기와 자외선까지 감지할 수 있다.


출처: 과학향기
(http://scent.kisti.re.kr/scent/board/webzine_fri.jsp?
pub_date=20051028)

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