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가을에는 왜 단풍이 들까요? 목록

단풍이란 간단히 말해 나뭇잎이 평소(혹은 정상적인 경우)와 다
른 색깔을 띠는 것을 말합니다.

평소의 색깔이란 녹색을 말하겠지요? 녹색은 엽록소 때문에 생겨
나는 빛깔입니다. 엽록소가 녹색이 아닌 다른 색깔의 빛을 흡수
하고 녹색 빛을 반사해버리니 나뭇잎이 녹색으로 보이는 것입니
다.

그렇다면 나뭇잎이 녹색이 아닌 다른 빛을 띠게 된다는 것은 이
엽록소가 무슨 이유에선가 사라져버리는 것에 기인하겠지요? 녹
색이 사라지니 다른 색이 빛을 발하게 되는 것입니다. 이 녹색
의 엽록소 대신 새로이 세력을 떨치게 되는 것으로 안토시아닌
계통과 크산토필 계통의 색소들이 대표적입니다.

사실 단풍의 색이 모두 붉은 것은 아닙니다. 이 다양한 단풍의
색깔은 약간 다른 경로로 나타나게 됩니다. 가장 대표적인 붉은
색의 단풍은 안토시아닌 계통의 색소 때문에 생깁니다. 녹색의
엽록소가 줄어들고 대신 붉은 색의 안토시아닌이 많이 만들어져
단풍색을 나타내는 것입니다.

은행나무처럼 노란색이나 다른 색의 단풍은 이 안토시아닌과 더
불어 다른 색소들 때문에 일어납니다. 여기에는 주로 황색이나
갈색 크산토필 계통의 색소들이 관계합니다. 크산토필류는 가을
에 많이 생성되는 안토시아닌과 달리 초봄에 대부분 생성됩니
다. 다만 엽록소가 줄어들면서 그 바탕색을 드러내는 것입니다.


출처: 사이언스올
(http://qna.scienceall.com/qna/cservice/question_detail.php?
queId=22768&flag=5)

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