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태양의 나이는 어떻게 알 수 있나요? 목록

별의 에너지를 제공하는 핵융합은 온도에 매우 민감합니다. 즉
온도가 조금만 상승해도 에너지의 생성량은 대폭 증가하는 것입
니다. 이 자연의 법칙이 별들을 ‘짧고 굵게’, 또는 ‘가늘고
길게’ 살도록 합니다.

질량이 상대적으로 더 큰 별 ‘가’와 작은 별 ‘나’가 있다고
합시자. 가의 중심온도는 나의 중심온도보다 높기 때문에 에너지
의 생성은 훨씬 더 효율적입니다. 가의 질량이 더욱 크기 때문
에 그만큼 핵융합의 원료가 나보다 많다고 할 수 있지만, 원료
의 소비율이 높기 때문에 가는 나보다 수명이 짧을 수밖에 없습
니다.

월수입이 500만 원이지만 800만 원씩 지출하는 가정은 월수입이
200만 원이고 250만 원씩 지출하는 가정보다 먼저 파산하게 되
는 것과 같은 이치입니다. 즉 질량이 큰 별들은 ‘짧고 굵게’,
질량이 작은 별들은 ‘가늘고 길게’ 생을 영위한다.

해와 같이 상대적으로 가벼운 별은 그래서 수명이 긴 것입니다.


야후! 지식검색 한국천문연구원 책임연구원 박석재님의 글에서
발췌하였습니다.

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