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비타민 A의 기능? 목록

비타민A 활성을 갖는 물질 중에서 레티날은 정상적인 시력의 유
지에 필요하며 레티놀은 젖먹이 동물의 생식기능에 관계합니
다. 한편 레티노인산은 성장을 도우나 야맹증을 예방하지는 못
합니다. 이와같이 비타민A의 종류에 따라서 생리적인 역할이 달
라지기 때문에 비나민A의 기능을 확실하게 규명하는데는 어려움
이 따릅니다.

1.침침한 광선 중의 시력유지
척추동물 눈의 뒤쪽에 있는 망막에는 빛에 반응하는 두 종류
의 세포가 있습니다. 이중에서 간상세포(rods)는 낮은 강도의
빛에 예민하여 침침한 광선 중에서 볼 수 있게 하는 것이며, 원
추세포(cones)는 높은 강도의 빛에 예민하여 밝은 광선 중에서
불 수 있게 하면서 동시에 색상을 구분하는 기능을 합니다. 두
종류의 세포들은 모두 레티날과 옴신(opsin)이라고 하는 단백
질 분자로 구성된 색소 물질을 함유하고 있습니다. 간상 세포
에 들어있는 색소물질은 로돕신(rhodopsin) 또는 시홍(visual
purple)이라고 하며, 원추세포에 들어있는 색소물질은 요돕신
(iodopsin)또는 시청홍소(visual violet)라고 합니다.

2.상피조직의 건강유지
상피조직은 신체의 외부층을 말합니다. 여기에는 피부의 표면
층과 소화기관, 호습기관, 생식기관, 내분비기관, 눈 등의 점
막 표면층이 포함됩니다. 비타민A는 이들 조직을 유지하는데 필
수적으로 요구될 뿐만 아니라 점막세포에 의하여 점액이 정상적
으로 분비되도록 합니다. 이 점액은 박테리아나 위산과 같은 해
로운 물질이 상피조직으로 침투되어 들어가는 것을 막는 기능
을 합니다. 따라서 비타만A가 결핍하면 부드럽고 축축했던 상피
세포들은 점차 단단하고 건조한 각화성 조직으로 변하게 되며
각화가 점점 진행되면서 점액과 기타 다른 분비물들의 분비기능
이 상실되어 박테리아의 침입을 받기 쉽게 됩니다.

3.성장의 뒷받침
비타민A가 결핍한 동물과 성장기 아동들은 제대로 성장하지 못
합니다. 그러나 성장을 뒷받침하는데 비타민A가 어떻게 작용하
는가에 관하여는 시력과의 관계에서처럼 명확하게 알려지 있지
않습니다. 다만 비타민 A 결핍으로 성장이 멈추는 것은 식욕감
퇴가 원인일 수 있다고 생각될 뿐입니다. 성장기 아동에게서 비
타민A가 결핍하면 뼈의 성장이 저하되거나 멈출 수 있으며, 이
때에 중추신경계의 기계적 손상이 나타날 수 있습니다. 그래서
초래되는 신경 증세가 마비(paralysis)로서 신경의 정상적인 기
능이 상실되어 운동능력이 소실되는 증세입니다.
4.정상적인 생식기능의 유지
비타민A가 결핍하면 동물의 생식기능이 손상됩니다. 비타민A
결핍은 스테로이드 합성에 필요한 효소를 감소시킴으로써 프로
제스테론(progesterone)을 비롯한 성호르몬의 생성을 저하시키
는 기능이 있다고 보여집니다. 또한 비타민A 가 결핍하면 생식
선(sex glands)의 세포들이 변화하여 부신조직이 쇠퇴되는 경향
을 보입니다.

5.생체막의구조와 기능 유지
비타민A는 생체막(membrane)조직의 구조와 기능을 조절하는 역
할을 합니다. 그 예로서 세포내 리소솜의 막에 비타민 A가 적절
하게 함유되어 있으면 이막은 온전하게 유지 됩니다. 리소소은
세포의 노폐물과 죽은 세포를 파괴시키는 가수분해 효소와 소
화 효소를 함유하고 있습니다. 비타민A 결핍상태에서 이 효소들
은 리소솜으로부터 새어나오는데 이들은 체세포들을 손상시킬
수도 있습니다.

네이버 오픈사전 jumper0226님의 글입니다.

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