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빨간색 포장이 눈에 잘 띄는 까닭은 무엇일까요? 목록

대형 마트나 슈퍼에서 쇼핑을 하다보면 과자나 라면 등 먹을거리의 포장지
가 빨간색, 주황색, 오렌지색 등 빨간색 계열의 색깔이 압도적으로 많다는
사실을 발견할 수 있습니다. 포장지를 돋보이게 하려고 ‘의도적으로’ 빨
간색을 많이 사용한 것인데 그렇다면 과연 빨간색은 돋보이는 색일까요.

우리 눈의 시세포는 물체의 자세한 모양과 색을 판단하는 원추세포, 그리
고 명암을 인지하는 간상세포로 구성되어 있습니다. 어떤 물체가 우리 시야
에 들어와 망막에 상이 맺히면 이 두 세포가 반응을 함으로써 빛의 자극을
신호로 변화시켜 뇌에서 사물을 인식하게 합니다.

원추세포에는 빨간색 계열을 보는 장파장 세포인 로우(ρ)세포, 노란색 계
열을 보는 중파장 세포인 감마(γ)세포, 그리고 파란색 계열을 보는 단파
장 세포인 베타(β)세포가 있습니다. 정상인의 경우 이들의 분포 비율은
40 : 20 : 1로 알려져 있습니다. 빨간색 계열의 색깔이 눈에 가장 잘 띄는
것은 바로 이 때문입니다.

하지만 언제 어디서나 빨간색이 눈에 잘 띄는 것은 아닙니다. 밝은 곳에서
는 주로 장파장 세포가 활발하게 활동하며, 어두운 곳에서는 단파장 세포
가 활성화됩니다. 따라서 밝은 곳에서 어두운 곳으로 이동할 경우 빨간색
은 어둡게 되고, 파란색이나 초록색은 상대적으로 밝게 됩니다. 가령 어두
운 곳으로 내려가는 비상계단이나 비상구 표시는 파란색이나 초록색 계통
의 색깔을 사용하는데, 이런 원리가 반영된 사례입니다. 만일 과자나 라면
을 어두운 곳에 진열해야 한다면 파란색 계열의 포장지가 훨씬 더 많아졌을
지도 모를 일입니다.

한편 빨간색은 눈에 띌 뿐만 아니라 식욕을 자극하는 색으로도 알려져 있습
니다. 반면 파란색 계열은 식욕을 자극하는 힘이 약합니다. 그 이유는 무엇
일까. 색채심리학자들에 따르면 파란색과 초록색은 마음을 평온하게 해주
는 색이며, 신경과 근육의 긴장을 완화시켜 줍니다. 푸른 잔디와 파란 하늘
을 바라봤을 때의 느낌을 떠올려볼까요. 녹색이나 파란색 계통은 분명 눈
에 좋습니다. 하지만 ‘입’과는 거리가 먼 것이죠.

굳이 포장이 아니더라도 파란색을 띠고 있는 음식은 거의 없습니다. 색채심
리 전문가들은 인체에서 파란색이라곤 시퍼런 멍이나 정맥과 같이 불쾌함
을 떠올리는 것밖에 없기 때문에 ‘파란색 음식’을 꺼리는 것은 당연하다
고 설명합니다.

◆ 네이버 과학-오픈사전에 rpwksdl563 님께서 올려주셨습니다

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