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한 인간의 뇌의 발달은 몇살까지 이루어지나요? 목록

뇌 발달은 20세 이전에 끝나는 것이 아니라 50세 가까이 까지 계속된다는
주장이 나왔다.

미국 재향군인부 산하 아칸소 재향군인보건의료센터 정신보건실장 조지 바
초키스박사는 의학전문지 '일반정신의학' 최신호에 발표한 연구보고서에서
건강한 남자 70명(19-76세)의 뇌 발달을 자기공명영상(MRI)으로 측정한 결
과 이 같은 사실이 밝혀졌다고 말했다.

바초키스 박사는 이는 뇌의 성숙이 20세 이전에 완료된다는 현재의 학설과
상치되는 것으로 알츠하이머병, 정신분열증 같은 뇌 질환에 관한 새로운 사
실을 밝혀줄지도 모른다고 말했다.

바초키스 박사는 MRI 분석 결과 대뇌피질(大腦皮質)에 해당하는 회백질(灰
白質)의 발달은 사춘기가 끝나면서 절정에 이르고 그후부터는 노년기까지
점점 쇠퇴하지만 뇌의 한 부위에서 다른 부위로 신호를 보내는 역할을 하
는 백질(白質)은 평균 48세까지 전두엽(前頭葉)과 측두엽(側頭葉)에서 발달
을 계속하는 것으로 밝혀졌다고 말했다. "뇌를 인터넷에 비유한다면 회백질
은 컴퓨터이고 백질은 컴퓨터를 다른 컴퓨터들과 연결하는 전화선"이라고
바초키스 박사는 말했다.

바초키스 박사는 뇌의 구조가 어떻게 발달하고 인간의 생존기간에 어떻게
쇠퇴하는지를 규명한다면 알츠하이머병, 정신분열증, 마약중독에 관해 더
많은 것을 알 수 있게 될 것이라고 말하고 그 이유는 알츠하이머병은 노년
기에, 정신분열증과 마약중독은 청년기에 나타나기 때문이라고 지적했다.

바초키스 박사는 뇌의 전두엽과 측두엽은 기억, 고등사고(思考) 그리고 충
동통제가 이루어지는 부위라고 밝히고 알츠하이머병, 정신분열증, 마약중
독 환자의 뇌 이상이 나타나는 곳이 바로 이 부위들이라고 지적했다.

바초키스 박사는 알츠하이머병이 나타나려면 20-30년이 걸리며 이는 뇌에
예비기능이 있기 때문이라고 말하고 MRI를 이용해 이를 발견하고 대책을 취
해 그 궤도를 약간이라도 변경시킨다면 70세 때 나타날 증세를 110세까지
미룰 수도 있을 것이라고 말했다.

◆ 김진호의 과학이야기에서 발췌했습니다.

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