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왜 새로운 약을 발명하면 꼭 쥐를 가지고 실험을 하나요? 목록

동물실험의 목적은 근본적으로 신물질의 유효성과 안전성을 평
가하는 데에 있습니다. 다시 말해 사람에게 쓰일 약이나 사람에
게 나쁜 영향을 미칠 수 있는 환경오염물질의 유효성(약의 효
능)과 안전성(부작용과 독성)을 연구하기 위한 것입니다. 이런
실험에 동물을 이용하는 이유는 처음부터 사람에게 직접 쓸 수
없기 때문입니다.
약에 대해서만 이런 동물실험을 하는 것이 아니며, 화장품, 유
아용품 등 사람에게 적용되는 모든 물질들이 동물실험을 통해
효과가 있고 부작용이 없음이 입증돼야 합니다.
이때 보통 쥐 등의 포유동물들이 많이 사용되는 이유는 이들이
생물학적으로 인간과 유사한 점이 있기 때문입니다. 가장 이상
적인 실험동물은 인간과 유사한 원숭이지만 이들은 가격이 비싸
고, 세대 기간이 길기 때문에 다음 세대(자손)에 미치는 영향
을 평가하기 어려운 점이 있습니다.
반면 쥐의 경우 그 면역 메커니즘이 사람과 많은 면에서 유사하
고, 세대 기간이 짧아 다음 세대(자손)에 미치는 영향을 쉽게
연구할 수 있기 때문에 실험동물로 선호되고 있습니다.
이렇듯 동물실험을 거쳐 새로운 의약품의 신체 내 대사 메커니
과 안전성에 대한 정보가 알려진 후에야 이를 인간에 적용해 유
용성과 안전성을 평가할 수 있습니다. 최근에는 동물을 보호하
고자 하는 노력의 일환으로 실험에 사용되는 동물의 수를 가급
적 줄이는 방향의 연구가 꾸준히 진행되고 있습니다.

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