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지구 최초의 생물은 바다에서 생겼다는데, 어떻게 바다 속에서 생물이 나타났을까요? 목록

생명의 바다기원설에 대한 주장은 1922년 봄 오파린이라는 과학
자에 의해 시작되었다. 그는 원시지구에서 자연발생적으로 생명
체가 탄생할 수 있다는 ‘오파인 가설’을 소개했다. 이에 따르
면 지구의 원시대기와 화산활동 등으로 인해 생명체를 구성할
수 있는 여러 유기화합물이 생성돼 바다에 농축되기 시작했다.
그는 이 화합물들이 막을 가진 액상의 유기물 덩어리를 형성해
외부환경과 구별되는 독립된 내부를 지닌, 초보적인 세포의 형
태를 갖추게 됐다고 주장했다. 그리고 나아가 이들이 점차 스스
로 분열하고 외부와 물질을 주고 받는 기능을 갖추면서 원시생
명체로 진화했다는 것이다.

이 오파린 가설은 30년이 지난 후 1952년 시카고 대학의 유리
와 밀러의 실험을 통해 입증됐다. 밀러는 플라스크 안에 원시바
다와 같은 상태를 만들어놓고 이를 끓인 다음, 여기서 발생한
수증기가 수소, 메탄, 암모니아와 같은 환원성 대기와 섞이도
록 한 후 마치 벼락이 떨어지는 것처럼 그곳에 전기방전을 일으
켰다. 그랬더니 오파린의 예언처럼 그곳에서 생물체의 주요 구
성요소인 아미노산이 만들어졌다. 밀러의 실험 이후 오파린의
생명기원설은 지구 역사와 생명의 기원을 설명할 때 교과서처
럼 인용되기 시작했다. 하지만 오파린의 생명기원설도 약점을
지니고 있다. 우선 오파린이 가정했던 지구의 원시대기가 환원
성 대기가 아니었다는 반론이다. 그 후로 과학자들은 오파린의
생명기원설에 대한 수정을 거듭해오면서 생명의 기원에 대한 연
구를 계속하고 있다.

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