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비누와 세제에는 왜 거품이 생기나요? 목록

비누에서 거품이 생기는 까닭은 비누가 때를 씻을 수 있는 까닭
과 큰 관련이 있습니다. 결코 바보같은 질문이 아닙니다.
비누는 물분자가 서로 끌어당기는 힘을 약하게 하는 성질이 있
습니다. 이렇게 물분자가 서로 끌어당기는 힘을 "표면장력"이라
고 합니다. 즉 비누는 표면장력을 줄이는 성질이 있다는 것입니
다.
비누 거품이 생길 수 있는 것은 바로 표면장력이 줄기 때문입니
다. 보통의 물방울은 표면장력 때문에 거품 모양을 유지하지 못
합니다.
그런데 비누가 물에 녹으면 표면장력이 줄어들면서, 속이 빈 거
품 모양이 유지될 수 있는 것입니다.
그리고 표면장력을 줄이는 이와 같은 성질이 바로 비누의 세척
력의 원인입니다.
물에 기름이 녹지 않는 까닭은, 물과 기름이 서로 다른 종류의
화합물이기 때문입니다.
그리고 물의 표면장력이 크기 때문에 다른 종류의 화합물은 더
욱 물에 녹기 힘들게 됩니다.
그런데 비누가 물에 녹으면 물분자의 표면장력을 줄이기 때문
에, 물이 다른 화합물을 튕겨내는 힘이 줄어들게 되어 기름이
녹을 수 있는 여지가 더 많아지게 됩니다.
또한, 비누 분자는 한쪽은 물에 잘 녹고 한쪽은 기름에 잘 녹
는 성질을 가지고 있기 때문에, 물과 기름 양쪽과 잘 섞여서 기
름때가 녹는 것을 도와줍니다.
비누 분자가 우선 기름 분자와 섞인 후 이것이 물에 녹을 수 있
게 되는 것입니다.
그래서, 거품이 때를 씻어주는 것은 아니지만, 거품이 많이 난
다는 것은 비누가 물에 그만큼 많이 녹아 있다는 뜻이므로 거품
이 많으면 때가 잘 녹는다고 생각해도 됩니다.
물론, 합성 세제의 경우에는 거품이 너무 많으면 분해되지 않
아 환경오염의 원인이 되기도 합니다. 따라서 합성세제는 "거품
이 적다"는 것을 장점으로 광고하기도 합니다만, 비누와는 좀
다릅니다.

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