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소행성에 대하여 궁금합니다. 목록

대단히 작기 때문에 맨눈으로 볼 수 없어서 1800년 이후에나 알
려지게 되었다. 보데의 법칙에 의거하여 1781년 천왕성이 발견
되자, 당시 천문학자들 사이에는 화성과 목성 사이에, 즉 태양
으로부터 2.8AU(천문단위) 되는 곳에 또다른 행성이 존재할 것
이라고 믿게 되었다. 그리고 1801년에 와서야 이탈리아의 천문
학자 G.피아치가 케레스(Ceres)를 보데의 법칙이 예견한 범위에
서 발견하였다. 그러나 케레스는 보데의 법칙을 만족하는 행성
이라 하기에는 크기(지름 913km)가 너무 작았고, 궤도경사각
(10.6°)이 너무 컸다. 그후, 1890년까지 300개 이상의 작은 천
체들이 대부분 궤도긴반지름 2.0∼3.3AU 범위에서 발견되어, 이
들을 소행성이라 하고, 이들이 있는 지역을 소행성대라고 부르
게 되었다.
지금은 2,000개 이상의 궤도가 밝혀졌으며, 궤도가 알려진 소행
성에는 그 순서대로 번호와 발견자의 이름을 붙였다. 예를 들
면, 소행성 1 피아치와 같이 부르게 되었다. 현재 지름 250cm
의 망원경으로는 약 4만 5000개의 소행성을 볼 수 있다. 소행성
은 너무 크기가 작아 대기를 가질 수 없고, 그 지름은 가장 큰
케레스(913km), 팔라스(523km), 베스타(501km)로부터 훨씬 많
은 수의 작은 것(약 1km)까지 분포한다. 아마도 소행성의 크기
는 행성 간 티끌의 크기까지 연속적으로 분포되어 있을 것이
다. 현재까지 알려진 소행성을 모두 합하면 전질량은 지구의
1/500에 불과하다. 소행성의 공전궤도의 이심률은 평균 0.15이
며, 가장 큰 것은 이카루스의 0.83에 이르고, 궤도경사각은 평
균 10°이며, 가장 큰 것은 베툴리아의 52°이다.

소행성대에는 소행성이 존재하지 않는 영역이 있는데, 이 틈새
를 커크우드의 간극이라고 한다. 이 지역은 소행성의 공전주기
가 목성 공전주기의 분수로 표시되는, 즉 1/2, 1/3, 1/4, 2/5,
3/7이 되는 영역이다. 이러한 틈새가 생기는 원인은 목성으로부
터 주기적인 중력섭동이 작용하여, 소행성이 이 지역으로부터
밀려났기 때문이라고 보인다. 이와 반대로 공전주기의 비가 2/3
와 3/4, 1/1이 되는 영역은 소행성이 몰려드는 곳이다. 목성의
주기 11.9년을 기준으로 하여, 그것과 같은 군, 3/4이 되는
군, 2/3가 되는 군이 있는데, 각각을 트로이소행성군, 툴레소행
성군, 힐다소행성군이라고 한다.

그 중 태양·목성과 더불어 정삼각형의 꼭지점을 이루며, 목성
의 궤도상에 위치한 트로이소행성군은 라그랑주점이라는 곳에
묶여 있는데, 이 점은 중력이 평형을 이루는 곳으로 이곳의 소
행성들은 외부의 섭동에 대하여 매우 안정된 상태를 유지한다.
이 밖에도 일본의 히라야마와 예일대학교의 D.브라워는 소행성
류에 관해서 연구하였는데 이제까지 29개가 발견되었다. 그 구
성원들(발견된 소행성의 총수의 약 1/3에 이른다)은 서로 물리
적 관계가 있는 것으로 생각된다.

소행성의 궤도
태양계 내에는 약 수십 만개의 소행성이 있는 것으로 추정되
며, 이들 소행성은 대부분 태양으로부터 2.0~3.5AU 떨어진 공간
에 위치하여 띠 모양의 소행성대를 이루고 있다. 소행성들의 공
전 주기는 3~8년 정도이며, 어떤 것은 궤도의 일부가 화성 궤
도 안으로 들어오거나 토성궤도 바깥까지 빠져나가는 것도 있
다.

소행성의 특징
소행성 중 가장 큰 세레스의 지름은 1004km이고, 소행성의 98%
이상은 지름이 200km이하인 것으로 생각되고 있다. 소행성은 주
로 바위 덩어리로 이루어져있으며, 가끔 철과 기타 무거운 물질
이 섞여 있는 것도 있다. 물론 공기가 물등은 존재 하지 않는
다. 모양은 둥글지 않고 울퉁불퉁하게 생겼다. 소행성들을 모
두 합친 질량은 달의 20분의 1 정도이다. 소행성끼리 충돌하는
경우도 있는데, 그 파편이 지구로 날아들어오면 유성이 된다.

출 처 : http://shj871202.hihome.com/frame1.htm

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