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바람의 힘을 이용한 풍력에너지에 대하여 궁금합니다(2) 목록

전세계의 육지에서의 풍력발전 잠재량 - 기술적으로 개발가능
한 - 은 연간 2만-5만 테라와트시에 달하는 것으로 추정된다.
그러나 1999년 현재 풍력발전기의 전체 용량은 13600메가와트였
고, 발전량은 24테라와트시에 지나지 않았다. 잠재량의 1000분
의 1도 이용하지 못한 셈이다. 이와 같이 엄청난 풍력발전 잠재
량이 존재하고 생산비용도 시간이 갈수록 내려가고 있기 때문
에, 전세계의 풍력발전기 시장은 급속하게 확대되고 있다. 1994
년부터 1999년까지의 연간 증가율은 약 30%였는데, 이러한 증가
추세는 앞으로도 상당 기간 계속될 것으로 전망된다. 현재와 같
은 추세대로 풍력발전 시장이 확대되면 20여년 후면 전세계 전
기수요의 10%가 풍력발전으로 충당될 것이 예상된다. 풍력발전
산업계에서는 2004년까지 전세계의 풍력발전기 시장이 2000년
의 3배로 성장할 것으로 보고 있고, 2010년까지 10년 동안의 새
로운 풍력발전기의 수요가 10만 메가와트(1000메가와트급 원자
로 100기에 해당)에 달할 것으로 예측한다.

한국의 해안이나 섬, 산간 지역에서도 풍력발전기를 돌릴 수 있
을 정도로 충분한 바람이 불고 있다. 제주도 같이 바람이 센
섬 지역은 풍력발전으로 대부분의 전력수요를 충당할 수 있다.
제주도 전체의 풍력자원 부존량은 1995년에 제주도에서 소비한
전체 전력의 5.5배에 달하고, 기술적으로 이용가능한 잠재량은
소비전력을 모두 충당할 수 있는 것으로 조사되었다. 생산단가
도 육지와 제주도를 잇는 해저 송전케이블을 통해 제주도로 송
전되는 화력이나 원자력전기 단가보다 높지않기 때문에, 제주
도 같은 섬 지역에서는 풍력을 적극적으로 개발하는 것이 환경
적, 산업적 측면에서 매우 유리하다.

풍력발전기를 생산하고 운반하고 설치하는 데 들어간 에너지의
양이 상쇄되는 기간은 발전기의 크기와 바람의 세기에 따라 달
라진다. 대형의 경우는 3-4개월, 바람이 6.5m/s 로 불 경우에
는 소형으로도 2-8개월이면 투입된 에너지가 상쇄된다. 배출되
는 이산화탄소의 양도 바람의 세기에 따라 달라지는데, 1킬로와
트시의 전기를 생산할 때의 이산화탄소 배출량은 평균 19그램,
이산화황 배출량은 0.014그램 정도이다

풍력발전은 환경적인 측면에서 소음이나 경관의 손상 등의 문제
를 유발할 가능성도 있다. 그러나 풍력발전기의 소음은 기술의
발달로 이제는 크게 신경쓸 것이 못된다. 주택가 바로 옆에서
규모가 작은 풍력발전기의 날개가 바람이 불 때마다 빠르게 돌
아간다면 소음이 문제될 수도 있겠지만, 요즈음 생산되는 발전
기는 날개 지름이 수십미터에다 높이도 백미터에 달하는 것들로
서, 주택가로부터 멀리 떨어진 넓은 들판이나 밭 한가운데에 세
워지기 때문이다. 게다가 날개가 커지면 돌아가는 속도가 느려
지고 이에 따라 소음도 크게 줄어들기 때문에, 풍력발전기에 가
까이 다가가도 시끄럽게 돌아가는 소리는 전혀 들리지 않는다.
풍력발전기가 자연경관을 변형하고 환경도 파괴하는 것은 사실
이지만, 화력발전소나 원자력발전소의 건설로 파괴되는 자연경
관과 비교하면 파괴의 정도가 더 심한 것은 결코 아니다. 이들
발전소는 땅을 뒤엎고 그 위의 자연을 모조리 없앰으로써 환경
을 크게 손상하고 자연경관을 완전히 바꾸어버린다.

풍력발전기를 세우면 새들이 지나가다가 부딪친다거나 철새의
이동이 방해받는 일은 대형 풍력발전기가 철새 이동로에 대단위
로 들어선 경우에 일어날 수 있다. 그러므로 이러한 지역에 풍
력단지를 세우는 것은 피해야 한다. 그러나 그렇지 않은 지형
에 들어선 풍력단지는 규모가 크더라도 새들의 비행에 아무런
장애물도 되지 않고, 지금까지의 경험으로 보아도 대다수의 풍
력발전기가 새들에게 장애물로 작용하지는 않았다. 조사에 의하
면 풍력발전기 날개의 돌아가는 소리 때문에 새들이 발전기를
피하게 된다고 하며, 오히려 대형 건물이 새들에게는 더 큰 장
애물로 작용한다는 것이 밝혀졌다.

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