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과자 봉지나 상품을 보면 바코드가 있는데요...누가 어떻게 만들었나요? 목록

◆ 바코드(Bar Code)
동네 슈퍼마켓이나 대형 할인점 또는 백화점 같은 곳에서 물건
을 사고 계산을 할때 물건에 인쇄된 작고 여러개로 구성된 검은
색 작은 막대부분을 빨간빛이 나는 기계에 가져가면 "삑"소리
와 함께 순식간에 자동으로 계산이 이루어지는 것을 볼 수 있습
니다. 여기서 사용되는 것이 바로 바코드인데, 바코드의 의미
는 '막대(Bar) 모양으로 생긴 부호(Code)'라는 뜻으로, 굵기가
서로 다른 검은 막대와 흰 막대가 섞인 채 배열되어 있는 모양
입니다. 제품마다 영문자나 숫자로 표시된 코드를 각각 매기
고, 이것을 컴퓨터에 일일이 입력하는 것은 아주 번거롭고 시간
이 오래 걸리는 작업이기 때문에 이를 간편하게 하기 위해 개발
된 것입니다.

◆ 바코드의 탄생

1923년 미국 하버드 대학의 월리스 플린트(Wallace Flint)
가 '슈퍼마켓의 계산자동화'에 대한 논문을 써서 계산자동화의
이점을 최초로 문서화 하였습니다. 1940년말에 조 우드랜드
(Joe Woodland)와 버니 실버(Berny Silver)는 이른바 '황소 눈
코드'라고도 불리는 바(Bar)와 스페이스(Space)가 동심원을 그
리는 소형 사격 표적형태의 식료품 가격 자동처리 방법을 연구
하였는데, 이는 개념적으로는 오늘날의 바코드와 동일한 것입니
다. 1973년 미국 슈퍼마켓특별위원회(U.S. Supermarket Ad Hoc
Committee)가 세계상품코드(UPC : Universal Product Code)를
식료품업계 표준으로 제정하면서 일반화되기 시작했습니다. 미
국이 UPC를 제정하여 미국과 캐나다의 슈퍼마켓에서 성공적으
로 이용되자 유럽에서도 이에 자극을 받아 12개국이 모여 1976
년말 13자리로 된 EAN(European Article Number)코드와 심볼을
채택하게 됩니다. 우리나라는 1988년 EAN에 가입, 국가코드 880
번을 부여받고 같은 해에 한국공통상품코드(KAN : Korean
Artical Number) 체계를 확정을 하여 현재는 한국유통정보센타
에서 각 제조업체 코드를 등록하여 상품에 바코드 심볼을 부착
하고 있습니다.

*EAN코드는 국제상품코드(European Artical Number)의 약자로
서 EAN International(국제상품 코드 관리협회)에서 제정되어
사용되고 있는 것을 말합니다.

◆ 바코드의 작동원리

바코드를 보면 흰색 바탕에 굵고 가는 검은색 막대로 구성되어
있는데, 이 막대들은 2진수 0과 1을 나타내며 막대들의 배열은
0에서 9까지의 10진수를 나타냅니다. 결국 바코드 밑에 써있는
숫자들을 굵고 가는 막대로 표시한 것인데 컴퓨터는 우리가 쓰
는 숫자를 인식하기에는 어려움이 있기 때문에 바코드를 써서 2
진수로 인식할 수 있게 만든 것입니다.
바코드에 있는 정보를 읽기 위해선 스캐너를 사용하는데, 바코
드의 검은 막대 부분은 빛을 흡수하여 적은 양의 빛을 반사하
고 반대로 검은 막대사이의 하얀 부분은 많은 양의 빛을 반사합
니다. 반사된 빛의 양의 차이는 스캐너 안에 있는 아날로그-디
지털 변환기를 통과하면서 빛의 강약에 따라 전기적인 신호로
바뀌고, 이렇게 바뀐 신호는 0과 1로 컴퓨터로 입력되어 우리
가 알아 볼 수 있는 문자 및 숫자로 나타나게 됩니다.

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