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방향을 나타내는 자북(磁北)과 진북(眞北)의 차이는 무엇인가요? 목록

나침반은 첨단기술 시대나 위성항법 시대에도 필수품이다. 여
행 도중에 길을 잃거나 방향을 알 수 없을 때 나침반 만큼 간단
하게 방향을 가늠해 주는 도구가 없기 때문이다. 그런데 나침반
의 자침 방향과 실제의 방향은 약간의 차이가 있다. 나침반이
가리키는 북쪽 중심인 자북(磁北)과 실제 지구의 북쪽 중심인
진북(眞北)간에는 차이가 있는 것이다.

자북(磁北)과 진북(眞北)의 차이에 대한 최초의 기록은 11C 중
국 송나라 때 사천감을 지낸 심팔? "몽계필담"에 나온다. 요즘
엔 항해사나 탐험가들도 이미 이러한 사실을 알고, 오차를 보정
하면서 행동하고, 대형 선박 등은 자북(磁北)과 진북(眞北)의
차이가 없는 "자이로스코프"를 의무적으로 장착하고 잇어 큰 문
제가 없다. 하지만 자북(磁北)과 진북(眞北)의 차이는 오늘날에
도 여전히 맹신(盲信)의 위험을 교육하는 좋은 예로 활용되고
있다. 진남과 진북을 직선으로 이으면 그게 바로 지구의 회전축
이 된다. 별의 위치를 기준으로 할 때 지구의 회전축은 북극성
을 향하고 있다.

그런데 지구는 달과 태양 인력의 영향을 받아 회전축 방향이
약 2만 6천년 주기로 움직이는 세차운동을 한다. 이런 세차운
동 중 주기가 짧고 진폭이 작은 운동을 장동이라 한다. 과학자
들은 회전축 방향의 이동이 약 2만 6천년 주기로 미세하게 이뤄
지기 때문에 이런 변화를 무시해도 된다고 말한다. 하지만 역학
(易學)을 공부하는 사람들 중 일부는 지구 회전축에 대칭되는
방향으로 완전히 이동할 경우 지구에 새로운 질서가 초래되는
후천개벽이 열린다고 주장한다.

지구의 회전운동을 지각을 기준으로 측정하면 지면에 대해 북극
*남극의 위치가 변하는 극 이동이 관측되는데,"찬들러 진동" 이
라 부르는 이런 극이동 주기는 4백40일, 진폭은 수m 이다. 현
재 지구상의 자북은 캐나다의 북쪽 끝인 레절루트 베이 부근에
있으며 진북과는 약 9백 66km 떨어져 있다. 최근 캐나다 연구팀
의 보고에 따르면 북극해를 떠다니는 자북점의 이동 속도가 빨
라져 2004년께 캐나다 영토를 벗어나고 약 50년 후에는 러시아
영토로 편입 될 수 도 있다고 한다. 물론 연구팀은 과거의 예
로 볼 때 자북이 다시 반대로 움직일 수 도 있어 아직 심각한
변화라고 볼 수는 없다고 말한다. 하지만 최근의 황사와 남극
빙하의 대균열에서 보듯 뭔가 새로운 환경 재앙을 예고 하는 것
이 아닐까 두렵기만 하다.




출 처 : [인터넷] "http://www.instar.co.kr/"에서 발췌

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