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인간의 진화는 지금이 끝인가요? 목록

진화의 근거는 여러 군데에서 찾아 볼 수 있으며, 특히
DNA의 염기서열과 단백질의 아미노산 서열의 변화와
비교를 통하여 많은 증거를 확보할 수 있었습니다.
현재 존재하는 생명체와 기존에 존재하였던 생명체를
총 합산하여 본다면 약 1억종 이상의 생명체가 지구상
에 존재하였었다고 생각됩니다.
그러면 이러한 모든 생명체가 창조되지는 않았을 것이
라는 생각이 기본입니다. 물론 생명체를 창조하기 위한
어떠한 물질 혹은 그 물질을 생성할 수 있는 근거를
조물주가 창조를 하였다고 생각되지만, 만물이 창조되
지는 않았습니다. 어떤 생명체가 또 다른 생명체의 모습
으로 변화되는 것은 많습니다. 물론 그 변화가 우리 눈
으로 확연하게 완전히 다른 종으로구분되지 않는다고
하더라도 변화는 있는 것입니다.
이러한 변화의 축적이 진화의 근원이 되며, 그것으로 인
하여 생명체가 원시상태에서 보다 발달된 형태의 생물
로 진화가 이루어졌다고 보는 것입니다.
변화 혹은 변이의 증거를 믿는다면, 진화를 믿기는 쉽습
니다. 현재 많은 실험실에서 여러 가지 다른 종류의 생
명체를 만들고 있습니다. 그 생명체들은 변형체로서 현
존하는 생물체도 아니며 역사 속에 존재하지 않았던
생명체일 수도 있습니다. 세포와 세포의 융합을 통하여
완전히 새로운 계통의 종을 만들어내는 것도 어려운 일
은 아닙니다.현재의 모든 생명체에 있는 유전자들은 현
재 환경에 가장 적합한 형태로 존재하는 것으로 보입니
다.

따라서 현시점에서 발생하는 많은 돌연변이는 현존하는
유전자보다는 열악한 형질을 나타냅니다.
물론 그 중에서는 아주 드물게 좋은 변이를 얻을 수도
있습니다. 특히 극악한 환경, 즉 진화가 활발하였던 시
점의 환경, 에서의 돌연변이들은 진화에 매우 중요한
역할을 하였을 것입니다. 또한 진화는 한두 해에 해당되
는 것이 아니라 오랜 기간이 축적되어서 발생하는 것입
니다. DNA의 크기기 그리 크지 않은 바이러스나 박테리
아에서는 형태적으로나 유전적으로 급격히 변화된 종들
이 발견되곤 합니다. 특히 바이러스는 기존에 없던 많
은 바이러스가 변형되어 나타나는 것이 매우 짧은 시간
내에 관찰이 되고 있으며, 박테리아도 거의 몇 백 년 동
안에 발견되지 않았던 것이 새롭게 탄생하기도 합니다.


이는 그들의 종 내에서 수많은 변화가 있다는 것을 의미
하며, 고등생물에서의 진화는 상당히 늦게 이루어지고
있을 것이라고 추정할 수 있습니다. 조그마한 생명체 혹
은 환경에 쉽게 적응하는 생명체의 경우에는 짧은 시간
에 진화가 될 수 있으며, 그들의 진화가 인간에게 불리
하게 작용할 수도 있을 것입니다.


고려대학교 생명과학대학 교수 신정섭

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