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왜 오래된 바이얼린일 수록 소리가 좋은 명품이라고 하나요? 목록

가장 정교한 현악기로 알려진 바이올린은 풍부한 감정 표현과
다양한 음색으로 클래식 팬들의 많은 사랑을 받고 있다. 그 중
에서도 17세기 무렵 안토니우스 스트라디바리가 만든 바이올린
은 명품의 대명사로 손꼽힌다. 아름다운 소리와 그 희소성으로
인해 스트라디바리우스의 경매 가격은 무려 20억 원에 달한다.
안타까운 것은 400년이 지난 지금도 스트라디바리우스가 아름다
운 소리를 만들어내는 원리를 제대로 이해하지 못하고 있다는
사실이다. 악기제조기술이 더욱 정교해졌음에도 불구하고 명품
의 소리를 재현하지 못하는 이유가 여기에 있다. 스트라디바리
우스의 비법에 관해 많은 소문들이 있는데, 그 중 하나는 '동체
의 칠'이 특별하다는 것이다.
TV에서 방연됐던 영화 '레드 바이올린'은 이 소문을 다룬 대표
적인 영화다. 이 영화에서 바이올린의 장인 니콜로 부조티는 사
랑하는 아내가 죽자 '아내의 피'를 동체에 칠해 최고의 명
품 '레드 바이올린'을 만든다.
그러나 역사고고학자들의 조사에 따르면, 스트라디바리우스
의 '동체의 칠'이 그다지 특별한 것 같지는 않다. 당시 일반 가
구에 칠하던 유약과 크게 다르지 않으며, 원래 발라져 있던 유
약이 대부분 벗겨져 19세기 무렵 새로 덧칠한 경우가 많았다고
한다. 사랑하는 아내의 피를 발랐다고 해서 바이올린이 아름다
운 소리를 내는 것은 아니라는 얘기다.

바이올린 소리는 현에서 나온 음파가 동체에서 얼마나 아름다
운 공명을 만들어내느냐로 경정된다. 나무의 재질과 동체의 정
교함 정도, 그리고 동체를 이루는 나무판의 두께가 공명을 결정
한다. 스트라디바리우스의 동체를 분해해 스피커 앞에 놓고 주
파수를 바꿔가며 진동을 조사해 본 결과, 신기하게도 동체의 공
명주파수가 서양 음계의 음 간격과 정확히 일치했다. 작은 해머
로 가볍게 두들겨보는 것만으로 공명이 일어나는 동체의 두께
를 알아냈다는 것은 '장인만의 기술'이라 할 수 있다.
오래된 바이올린일수록 동체의 나무가 소리를 흡수하지 않는다
는 것도 명품만의 장점이다. 만들어진 지 400년이 넘은 스트라
디바리우스는 점점 더 아름다운 소리를 만들어내고 있는 것이
다.

정재승(예일대 의대 연구원)

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