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비행기의 고도는 어떻게 알 수 있는거죠? 목록

비행기 조종사는 운항중에 수시로 비행 고도를 체크해야 한
다. 이때 쓰는 고도 측정계기 중에 압력식 고도계가 있다. 바
다면을 기준으로 높이가 올라감에 따라 대기압이 약해지므로 압
력의 세기만 측정하면 높이를 알 수 있는 것이다.

압력식 고도계에는 얇은 통이 있어 외부 압력의 변화에 따라 팽
창 또는 수축함으로써 통에 연결된 지침이 회전하여 그에 해당
하는 고도를 가리킨다. 이런 기압식 고도계는 구조가 간단하
고 사용하기 편리하지만 바다로부터 비행기 높이가 얼마라는 것
을 알려줄 뿐 현재 지면에서의 높이가 얼마인가는 측정해 주지
못한다 고원 지대를 비행할 때 기압식 고도계가 8000m를 가리켰
다면 이것은 비행기가 바다면으로부터 8000m 위에 있음을 알려
준다. 이 고원 지대의 높이가 5000m라고 하면 비행기와 지면과
의 거리는 3000m밖에 안 되는 것이다. 이러면 정상적인 비행을
할 수 없다.

이런 경우 비행기와 지면 사이의 실제 고도를 측정하기 위해
전파를 이용한 고도계를 함께 쓴다. 즉 비행기에서 발사한 전파
가 지면에 닿았다가 반사해서 돌아올 때까지의 시간을 재서 전
파속도를 곱하는 방식으로 고도를 알아내는 것이다. 가끔 기상
변화 등으로 전파가 방해받을 수 있으므로 보통 두 가지 방식
을 함께 쓴다.

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