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뇌가 기억가능한 용량은 얼마인지 궁금합니다 목록

사람은 평생 자기 뇌의 10%밖에 쓰지 않는다는 말을 흔히 듣습
니다. 아인슈타인은 그보다 몇%를 더 활용했다는 그럴듯한 얘기
가 덧붙여지기도 합니다. 인류학자 마가렛 미드는 한발 더 나
가 그 비율이10%가 아니라 6%라는 주장을 내놓기도 했습니다.

누가 이 말을 처음 했는지는 알 수 없으나(19세기 심리학자 윌
리암 제임스라는 설이 유력하다), 과학적인 근거는 없습니다.
사람에 따라 뇌를 충분히 활용하지 않는다고 얘기할 수는 있겠
지만, 그렇다고 90%라는 방대한 용량의 뇌를 전혀 쓰지 않고 방
치한다고 할 수 있는 증거는 없습니다.

오히려 덩치는 몸무게의 2%밖에 안되면서 인체 산소의 20%나 소
비할 만큼 할 일이 엄청나게 많은 뇌가 용량의 90%를 놀린다고
생각하는 것이 더 비상식적이라고 과학자들은 지적합니다. 실제
로 지적 작용의 중심지인 대뇌 피질을 분석한 과학자들은, 그중
에서 아무 일도 하지 않는 쓸모 없는 영역을 찾아내지 못했습니
다.

물론 뇌 전체가 동시에 일을 하는 것은 아니고, 뇌 속의 수백억
개에 달하는 뉴런(신경단위) 중에서 특정한 시점에 활동을 하
고 있는 것은 5% 가량이라는 연구가 있습니다. 뇌의 각 부분은
매우 전문화돼있기 때문에, 주어진 과제에 따라 어떤 영역은 활
동을 하고 어떤 영역은 쉴 수도 있습니다. 그러나 장기적으로
는 뇌의 대부분을 사용할 수 밖에 없게 돼있는 것입니다.

몸 근육도 부위에 따라 차이는 있지만 모두가 쓰임새가 있는 것
과 마찬가지입니다. 물론 나이가 들면 뇌의 가용 용량은 줄어든
다. 30살이 넘으면 매일 10만개 이상의 뇌세포가 소실되며, 성
인이 돼서 90살을 먹을 때까지 10~30%의 뉴런을 잃는다는 연구
가 있습니다.

그리고 인간의 뇌에는 약 200억개의 뇌세포가 있다고 합니다.
이 뇌세포 하나 하나를 컴퓨터의 Bytedhk 와 비교한다면 인간두
뇌의 용량은 기가 바이트 또는 메가 바이트 단위로 20GB
(20,000MB)에 해당하는 숫자입니다.
그러면 요즘 개인용 컴퓨터 RAM의 용량을 64MB로 본다면 인간
의 두뇌는 PC 보다 20000/64=312 배 정도의 용량을 가지고 있다
고 생각하기 쉽습니다. 그러나 이런 생각은 엄청난 오산 입니
다. 컴퓨터에는 1Byte 이라고 하는 것은 8Bit 로 구성되어 모
두 256 (2의8승)가지의 상태를 표시 할 수 있습니다. 이에 비
해 인간의 세포는 세포 하나하나 에 거의 무한대의 정보를 저장
할 수가 있는 것입니다.

*인간의 뇌

뇌 용량:뇌 세포수-약 140억개
남(성인)-약1.350g
여(성인)-약1,200g
신생아-약350g

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