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물위의 뜬 기름은 왜 무지개색으로 보일까? 목록

비오는 날 아스팔트 위에 떨어진 기름은 왜 무지개색으로 보일
까? 또 비누방울 놀이를 할 때 비누방울이 날아가는 모양을 살
펴보면 영롱한 색깔을 띠는데 혹시 아스팔트 위의 기름이 무지
개색으로 보이는 것과 같은 원리는 아닐까?



액체의 표면에서 자신들의 분자끼리 서로 잡아당기는 힘을 표면
장력이라 하는데, 예를 들자면 수은을 유리면 위에 한방을 떨어
뜨렸을 때 수은은 표면장력이 매우 크기 때문에 동그란 모양을
유지하게 된다. 하지만 이와는 반대로 표면장력이 아주 작은 기
름은 물위에 떨어뜨렸을 경우에 아주 넓은 면적으로 퍼져나가
게 되어 우리가 상상할 수 없는 아주 얇은 막을 형성하게 된
다. 이 막에 빛이 들어가게 되면 막의 표면과 막의 이면에서 반
사를 하게 되는데 우리가 눈으로 볼 수 있는 빛인 가시광선은
그 색깔에 따라 물체에 들어갈 때 휘어지는 정도가 다르다.

기름의 막에서는 그냥 반사를 하지만 막속에 들어간 빛은 색깔
에 따라 다르게 휘어져 막의 이면에서 반사하고 또 막 표면을
나올 때 또 한번 틀리게 휘어져 나오기 때문에 우리 눈에는 무
지개 색깔로 보이게 되는 것이다. 이때 일곱가지 색깔 중 푸른
빛 쪽이 가장 많이 휘게 된다.



비누방울 놀이를 할 때 비누방울도 기름막과 같은 원리로 영롱
한 무지개색으로 보인다. 얇은 유리판이 두장 겹쳐 있으면서 그
사이에 습기가 있어도 무지개색으로 보이게 된다.

한 걸음 더 발전하여 비온 뒤의 하늘에 뜬 무지개도 공중에 떠
있는 개개의 물방울에 들어가고 나오는 빛이 색깔에 따라 휘이
는 정도가 틀리게 되어 하늘에 무지개가 형성되는 것이다

기름막에서의 무지개와 하늘에 뜬 무지개의 틀린점은 기름막 위
의 무지개는 빛의 반대편에서 반사되는 모양을 보는 것이고 하
늘에 뜬 무지개는 해를 등지고 바라본다는 것이다.

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