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백년전 공기와 오늘 날의 공기, 비교할 수 있을까? 목록

1백년 전의 공기에 비해 오늘날의 공기는 얼마나 오염되어 있을
까?

때때로 이러한 데이터를 발표하는 세계 유수의 연구소가 있습니
다. 그러나 이 연구기관이 100년전의 공기를 지금까지 보존해왔
을 리가 없겠죠? 만약 1세기 전에 앞으로의 심각한 대기오염 상
태에 대한 선견지명이 있는 사람이 있었다 할지라도 당시의 기
술로는 1백년 간 완전한 형태로 공기를 보존한다는 것은 거의
불가능한 일이었을 것입니다.

그러면 도대체 무엇을 근거로 이러한 연구결과가 나올 수 있었
던 것일까요?
그 해답은 바로 자연의 위대한 힘에 있습니다. 백년 전의 공기
가 자연법칙에 따라 지금도 보존되고 있는 곳이 있습니다. 상상
하기 힘들겠지만 남극의 빙하가 그 주인공입니다. 빙하속에서
는 아직도 백년전의 공기나 2백년 전의 공기가 기포의 형태로
존재하고 있습니다.
최초의 쌓인 눈은 대량의 공기를 포함하고 있고 여기에 오랜 기
간에 걸쳐 내린 눈이 계속 쌓입니다. 이 결과 최초에 쌓였던 눈
은 압축, 압박을 받으면서 얼음으로 변화합니다. 그 때 공기는
기포가 되어 얼음속에 들어가 있게 되는 것이지요. 따라서 후
에 빙하를 이루고 있는 얼음층의 연대를 조사해보면 백년전의
공기를 얻을 수 있답니다.

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