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멋진 공룡발자취를 찾아봐요 목록

조회 : 1465 | 2003-08-18

성함
허민
전문분야
과학/공학 분야
직장직무
전남대 지구환경과학부 교수, 한국공룡연구센터 소장
직업/업무
공룡화석을 화석지 현장에서 직접 발굴, 연구하며, 발굴된 화석들을 통하여 한반도 중생대 환경을 복원하는 일을 하고 있습니다. 이 작업들은 전남대학교 한국공룡연구센터에서 주로 수행하고 있으며, 동시에 지구환경과학부에서 고생물학 및 고환경학 등을 강의하고 있습니다.
경력
1983년 전남대학교 지질학과 졸업 1986년 서울대학교 지질과학과 졸업(퇴적암석학, 이학석사) 1991년 고려대학교 지질학과 졸업(고생물학, 이학박사) 2000년 21세기 위대한 과학자상 (영국 캠브리지 국제인명센터) 수상 2002년 올해의 국제과학자상 (영국 캠브리지 국제인명센터) 수상 2003년 평생성취상 (영국 캠브리지 국제인명센터) 수상 2003년 21세기 위대한 지성 (미국인명연구소) 수상
QST : 어떻게 공룡에 관심을 가지게 되셨나요?
ANS: 어렸을 때부터 이곳 저곳을 돌아다니며 자연 탐험을 즐겼습니다. 심지어는 바다 속이 궁금하여 아주 큰 배에서 뛰어 내려 죽을 뻔한 일도 있었습니다. 이러한 자연에 대한 관심이 결국 대학교에서도 남들이 주저하는 지질학과를 맨 먼저 선택하게 되었습니다. 공룡이라는 분야는 대학교 학창 시절까지만 하여도 우리에게는 낯선 분야였습니다. 공룡은 대학원에서 본격적으로 화석을 연구하면서 인연을 맺었었고, 이 이후 지속적인 발굴과 국내외 연구를 통하여 그들의 신비에 빠지면서 내 인생에 아주 중요한 동반자가 되어 버렸습니다.


QST : 이 분야의 연구를 위해 어떤 것들을 준비, 공부해야 할까요?
ANS: 우선 이 분야에 대해 관심이 많아야 되고, 학문적으로는 지질학 내에서 고생물학(화석), 고환경학, 척추고생물학 등의 분야와 동물해부학 등 생물학 분야에서 기초를 닦아야 합니다. 평상시에는 지구역사학, 생물의 진화 등 교양 서적들을 많이 답습하면 많은 도움이 될 것입니다.


QST : 학창시절 좋아했던 과목은요? 이 일을 하는데 도움이 되셨나요?
ANS: 학창시절 물리, 수학 등 수리적인 영역보다는 영어나 생물, 지질학에 관심이 많았습니다. 이러한 관심과 영향이 현재 일들을 수행하는데 많은 도움이 되고 있습니다.


QST : 학창시절 어려운 점이 있으셨나요?
ANS: 누구나 어려움은 경험했으리라 생각합니다. 이 분야가 국내에서는 미개척 분야라 혼자서 공부한다는 게 매우 어려웠습니다. 특히, 초기 발굴 및 연구 단계에서는 약간의 시행착오도 겪었으나, 외국 발굴 현장 경험과 외국 전문학자들과의 교류를 통하여 많은 일들을 수행할 수 있었습니다.


QST : 이 일의 매력은요? 일에 대한 만족감을 느낄 때는요?
ANS: 수 억년 동안 지층 속에 묻혔던 화석들을 직접 발견하고 이들을 발굴한다는 것은 누구도 표현할 수 없는 매력이지요. 더욱이 잘 알려지지 않았던 한반도 공룡화석을 대규모로 발굴하고 이들에 관한 연구 성과를 국내외 학자들로부터 인정받았을 때는 기쁨이 배가되지요. 또한 많은 학생들이 공룡에 관심을 갖고 진로를 문의해 올 때, 70세 할아버지가 사진을 들고 와 이것이 공룡발자국이 아니냐며 따져 물을 때 기쁨과 만족감을 느낍니다.


QST : 도전하고 싶은 일, 연구분야는요?
ANS: 현재 진행중인 공룡알 등을 통한 1억년 전 고환경 규명, 공룡발자국에 의한 공룡의 속도 연구, 공룡의 생태 연구, 중생대와 신생대 경계해석 등이 연구 과업이며, 나아가 규화목 등의 과거 화석을 통해 미래 대기환경 오염 방지 대체원 계발 등 지속적으로 하고 싶은 일들이 많습니다.


QST : 이 분야에 관심을 가진 청소년을 위해 한 말씀 부탁드려요.
ANS: 모든 학문 분야가 마찬가지겠지만 학문 연구는 외로움과의 싸움이라 해도 과언이 아닐 것입니다. 성공적인 삶 뒤엔 부단한 노력과 말 못하는 사연들이 많지요. 더욱이 남들이 알아주지 않는 분야는 더욱 그렇습니다. 공룡을 비롯한 화석연구에서도 마찬가지입니다. 특히, 이 분야는 야외와 실내에서 발굴 연구가 진행되기 때문에 강인한 정신력과 체력이 별도로 필요하기도 합니다. 그러나 무엇보다도 중요한 것은 진정 자기가 하고 싶은 일을 하는 것일 것입니다.


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