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여성과학자의 대들보 목록

조회 : 1074 | 2003-06-30

성함
오세화
전문분야
건축/건설/기계 관련
직장직무
한국화학연구원 , 염료염색가공센터
직업/업무
한국화학연구원 염료염색가공센터에서 연구를 담당하고 있습니다. 한국화학연구원은 화학산업 관련 기술을 개발하고 응용하여 산업에 이바지하기 위해 만들어진 정부출연 연구기관입니다.
경력
1965년   서울대학교 문리과대학 화학과 학사 1967년  서울대학교 대학원 유기화학  석사 1971년   Univ. of Minnesota 유기화학 박사
QST : 어떻게 이 분야(직업)에 관심을 가지게 되셨나요?
ANS: 제 학창시절에는 많은 여학생들이 이과 진학을 희망했어요. 거의 70%정도의 여학생들이 이과로 진학한 것으로 기억을 합니다. 저도 학창시절에 이과였는데요. 이과 중에서도 화학은 다른 학문과는 달리 직접 생활에 응용되는 학문이라는 점이 매력이었어요. 화학은 거의 모든 물질, 즉 의·식·주에 쓰이는 기본적인 물질들이나 약품, 기계 등에 응용됩니다. 어느 학문이던지 그 기저에는 화학이 있지요.


QST : 이 분야의 연구를 위해서 어떤 것들을 준비(공부)해야 할까요?
ANS: 화학을 공부하고 싶다고 해서 청소년기에 화학에만 매달리는 것은 현명하지 못한 방법입니다. 여러 가지를 폭넓게 접해보고 공부해보세요. 미술, 음악, 운동 등 여러 교과를 골고루 잘하면 지능도 함께 좋아집니다. 한 분야는 다른 분야와 무관하지 않고 연결되어 있기 때문에 학창시절의 폭넓은 공부는 여러모로 큰 도움이 됩니다. 그 중에서 특별히 어려운 부분은 피하려고만 하지 말고 어려운 것일수록 흥미를 가지고 노력해보세요. 어려운 부분은 어려운 만큼 성취감도 크답니다. 여러분이 성장한 후에 다른 사람과 사귀고 함께 어울리기 위해서는 물론 자기분야를 잘 알고 있는 것도 중요하지만, 다른 분야나 동시대의 문화를 즐길 줄 아는 지혜도 필요합니다.


QST : 학창시절 좋아했던 과목은? 이 일을 하는데 도움이 되셨나요?
ANS: 물론 화학을 제일 좋아했지만, 전과목을 두루두루 좋아했어요. 영어 공부를 할 때 처음엔 힘들었지만, 꾸준히 단어를 외우고 공부하다가 보니 실력이 많이 늘더군요. 운동도 좋아해서 열심히 한 편이고, 제가 할 수 있는 것들은 가능한 한 많이 배우려고 했습니다.


QST : 학창시절 어려운 점이 있으셨나요?
ANS: 그렇게 크게 어려운 점은 없었습니다. 지금 생각해 보면, 그 때 어른들이 하지 말라고 하셨던 것들에는 그만한 이유가 있는 듯합니다. 청소년기에 도움이 되는 어른들 말씀을 따르고, 자신을 위해 어려움을 견디다 보면 나중에 큰 인물이 되어 있을 거예요. 그러고 보니, 고등학교 2∼3학년 때 갑자기 체중이 늘어 고민을 했던 적이 있습니다. 제 경험상 스무 살이 넘으면 체중이 저절로 맞춰지더군요. 청소년기는 성장하는 시기이므로 영양섭취를 소홀히 하지 마시고, 대신 시간분배를 효과적으로 이용하여 건강을 돌보시길 바랍니다.


QST : 이 일의 매력은요? 일에 대한 만족감을 느낄 때는요?
ANS: 연구는 늘 목적을 따라가게 됩니다. 목적을 가지고 일하다 보면 결과에 좌절할 때도 있고, 보람을 느낄 때도 있지요. 목적에 접근하는 과정이 저는 참 좋습니다.


QST : 도전하고 싶은 일, 연구분야는요?
ANS: 과학자로서 우리 나라의 과학 저변 확대에 한 몫을 하고 싶습니다. 우리 삶에서 과학지식을 활용하면 쉽게 해결될 문제가 많이 있습니다. 저는 우리 국민들이 과학적 지식을 생활에 적용할 수 있도록 홍보하고 전파할 예정입니다. 현재 저는 여성단체협의회(http://www.iwomen.or.kr/) 의 부회장을 맡고 있는 데요. 이런 사회적인 참여를 적절히 병행할 예정입니다. 과학자는 혼자가 아닌 팀을 이뤄야만 일을 할 수 있습니다. 연구결과가 나온다고 해도 기업이나 산업전반에서 활용할 수 있어야 그 연구가 의미 있습니다. 연구만 하는 것뿐만 아니라 연구결과를 홍보하고 이용하게 하는 게 과학자의 역할이라고 생각합니다. 그런 면에서 제가 국민홍보에 참여하게 되었습니다. 위에서도 언급했지만, 국민생활 전반에 과학적 지식을 적용할 분야는 다양합니다. 국민건강생활에서도 충분히 예방할 수 있는 질병이 많고, 과학적으로 해결할 수 있는 환경문제도 여럿입니다. 또한 과학지식을 활용해 물자를 절약할 수도 있습니다. 저는 이런 여러 해결방안을 홍보하여 더 나은 사회를 만들고 싶은 꿈이 있습니다.


QST : 이공계 진학을 준비하는 여학생들에게 해주고 싶은 말씀이 있으시나요?
ANS: 열심히 하세요. 차이는 성별로 있는 게 아니라 개개인에게 있습니다. 기존의 고정관념에 갇혀서 자신의 꿈을 포기하는 우를 범하지 않았으면 합니다. 물론 예전에 경제적인 어려움이 많았을 당신에는 여학생들이 여러 사정으로 공부를 못했었지만 이제 시대가 달라지고 상황이 달라졌습니다. 기존 잘못된 고정관념에서 벗어나 걱정 말고 열심히 하세요.


QST : 이 분야에 관심을 가진 청소년을 위해 한 말씀 부탁 드려요.
ANS: 과학은 삶을 살아가는데 떠날 수 없는 학문입니다. 어디에서, 어떤 상황 하에서 무슨 결정을 하던지 모든 결정을 할 때는 과학이 기반이 됩니다. 과학은 홀로 존재하는 학문이 아니라 기본이 되고, 기초가 되는 학문입니다. 따라서 풍요롭고 보람된 삶을 위해서는 가능한 한 일찍, 폭 넓게 여러 분야를 공부를 하세요. 그리고 일정한 나이에 도달했을 때 과학을 전공하도록 추천하고 싶습니다.


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