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직업 개요

예전부터 개는 사람과 가장 가까운 동물 입니다. 때로는 친구로서, 때로는 사람이하지 못하는 일을 도와주는 훌륭한 조력자로서 언제나 사람들과 가까이 있었습니다. 주인을 살리기 위해 자기의 목숨까지 버린 충견에 대한 뉴스도 심심치 않게 접하고 있으며, 최근 핵가족화에 따라 애완견을 가족과 같이 여기는 사람들도 많아지고 있습니다. 그동안 개를 훈련시킨다고 하면 경비, 마약탐지, 맹인안내 등 특수한 목적으로 사용되는 개를 훈련시키는 것을 의미 했지만 최근에는 집에서 키우는 개들도 훈련시키는 경우가 많다고 합니다. 이와 같이 개를 훈련시키는 사람이 바로 애견트레이너입니다. ‘집에서 키우는 개를 특별히 교육시킬 필요가 있어?’라고 생각할 수도 있겠지만 아파트나 공공주택에서 개를 키우는 사람들이 늘어나고, 공공장소에서도 개에 대한 규제가 강화되면서 사람들에게 피해를 주지 않도록 기본적인 훈련을 시키는 경우가 많아지고 있습니다.

업무 내용

애견트레이너가 수행하는 일은 크게 집에서 키우는 애완용 개의 기본훈련과 특수목적을 띈 개들을 훈련시키는 전문화된 훈련으로 나누어볼 수 있습니다. 애견트레이너가 수행하는 일 중 가장 기본적이면서 중요한 일이 훈련 대상 개와 친해지는 겁니다. 이 단계에서 트레이너와 개와의 신뢰 관계가 형성 됩니다. 이러한 친화과정이 끝나면 가장 기초적인 훈련단계라고 할 수 있는 복종과정으로 들어갑니다. 용변을 가린다던지, 기본적인 동작(앉아, 일어서, 정지 등)과 함께 사람에게 복종하는 훈련을 하는 단계입니다. 즉, 영어를 배울 때 알파벳을 배우는 과정이라고 할 수 있습니다. 보통 집에서 키우는 개들은 이 과정까지 훈련을 합니다. 특수목적을 담당하는 개들을 위한 훈련도 애완견트레이너의 일입니다. 특수한 목적을 수행해야 하기 때문에 집에게 키우는 애완견과 달리 개의 적성을 파악하는 일도 중요합니다. 예를 들어 후각이 뛰어난 개들은 추적이나 수색, 마약탐지견으로 길러지고 성격이 대담한 개들은 경비견이나 방위견으로 키워진다고 합니다. 이 후 다양한 프로그램을 통해서 집중훈련이 이루어집니다.

필요 적성/능력

개를 자신의 가족처럼 아끼고 사랑하는 마음이 있어야 합니다. 또한 말을 못하는 동물이므로 인내심이 필요합니다. 트레이너가 쉽게 지치고 인내하지 못한다면 훈련의 성과는 떨어질 수밖에 없습니다. 마지막으로 외국어에 대한 능력이 있으면 훨씬 효과적인 훈련을 할 수 있다고 합니다. 우리나라보다 훈련이 발달된 외국의 새로운 훈련법이나 이론 등을 빨리 도입할 수 있기 때문입니다.

교육 / 자격

애견트레이너는 개에 대한 체질, 건강, 영양, 운동방법 등 여러 가지 분야에 대한지식이 있어야 합니다. 최근에는 전문대학을 중심으로 애견학과, 애견관리학과 등,애견관련학과들이 개설되어서 체계적인 교육을 받을 수 있습니다. 하지만 꼭 대학을 나와야 하는 것은 아닙니다. 개인들이 운영하는 훈련소에 들어가서 교육훈련을 받으면 애견트레이너가 될 수 있습니다. 훌륭한 애견트레이너가 되기 위해서는 무엇보다도 개에 대한 애정이 있어야 합니다.

직업 전망

애견트레이너가 가장 많이 활동하는 곳은 전문 훈련소입니다. 최근에는 이러한 훈련소들도 훈련목적에 따라 세분화 되고 있는 상황입니다. 훈련소에서 일을 하면 서 어느 정도 경험을 갖춘 후 창업을 하는 경우도 있습니다. 또한 소수이긴 하지만 관세청, 해운항만청, 검역원 등 국가기관에서 각종 탐지견이나 인명구조견의 훈련과 관리를 위해서 일할 수 있습니다. 애견트레이너의 수입은 훈련소마다 상이하여 일률적으로 제시하기 어렵습니다. 그리고 국가기관의 경우 별정직 공무원으로 8급이나 9급 공무원으로 일하기 때문에 임금체계는 공무원의 보수수준에 준합니다. 소득수준이 높아짐에 따라 애견에 대한 수요는 꾸준히 늘고 있습니다. 특히 미용이나 용품분야에 비해 트레이너의 시장은 아직까지 발전할 가능성이 높습니다. 앞에서도 언급하였듯이 이제는 특수한 목적으로 훈련시키는 것만이 아니라 일반가정의 애견들도 훈련을 많이 받는 추세이기 때문에 애견트레이너의 수요는 늘어날 것입니다. 평범한 직업은 아니지만 개를 사랑하고 인내심이 강한 사람이라면 한번 도전해 볼만한 직업입니다.

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