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보건의료 및 사회서비스 > 기타(보건의료 및 사회서비스웃음치료사 목록

직업 개요

웃음치료는 인간의 심리적, 정서적, 신체적, 사회적 역기능을 웃음을 활용해 순기능으로 바꿔주는 것을 말합니다. 웃음치료의 역사는 인류 역사와 같다고 할 수 있습니다. 고대부터 사람들은 웃음이 건강과 관련이 있다고 알고 있었습니다. 고대의 의사 밀레투스는 ≪인간의 특성≫이라는 의학책에서 “웃음의 어원은 헬레(hele)이고 그 의미는 건강(health)이다”라고 적고 있습니다. 서양과 비교하면 우리나라의 웃음치료 역사는 그리 길지 않습니다. 1970년대에 병원, 복지시설에서 웃음치료 프로그램을 하던 게 시초가 됐는데 이를 정식으로 실시한 곳은 대구보훈병원이었죠. 이어 에덴요양원에서 전문적인 웃음치료사들이 프로그램을 실시했고, 2004년 7월 24일 한국웃음센터에서 최초로 ‘웃음치료사’ 자격증을 만들어 관련 연수를 열었습니다. 2005년부터는 주로 우울증환우와 암환자를 대상으로 한 웃음치료가 시작됐고 현재는 병원, 요양원, 산후조리원, 보건소, 복지시설 등에서 이 치료가 이루어지고 있습니다.

업무 내용

웃음치료사는 웃음을 도구로 사람을 치유하는 행복전도사입니다. 웃음으로 사람의 마음을 건강하고 즐겁게 만들어주고 그 영향으로 몸이 건강해지도록 돕는 일을 하는 것이죠. 즉 슬픔에 더해 불안, 우울, 열등, 좌절, 강박 등 부정적인 감정들이 심해졌을 때 웃음요법을 활용해 강의를 하고 이를 긍정적인 감정으로 바꿔주는 구실을 합니다. 이렇게 치료를 받으면 웃음이 주는 임상적 효과가 나타납니다. 긍정적인 생각을 하게 되고 자연스럽게 웃음이 나오게 되는 것이죠. 이렇게 정신적인 안정과 즐거움은 몸에도 좋은 영향을 줍니다. 웃게 되면서 몸이 유연해지고 피 속의 면역기능이 향상되는 것이죠. 나아가 암세포, 바이러스 등을 파괴하고 엔돌핀, 엔케팔린, 도파민 등 뇌 속의 좋은 호르몬을 분비하게 하는 기능까지 할 수 있습니다.

필요 적성/능력

웃음치료사는 자신의 웃음에너지를 나누어 주는 일을 하다 보니 체력소모가 정말 큽니다. 그리고 이미 결정된 강의는 꼭 가야 하기 때문에 몸이 아프다고 강의를 취소하기도 힘들죠. 자신의 이름을 걸고 일하는 프리랜서가 많다보니 신뢰도와 성실함이 더 중요하게 됩니다. 이렇다보니 특히 건강관리에 신경 써야 합니다. 혹시 개그맨이 다른 사람을 웃기기 위해 엄청난 스트레스를 받는다는 사실을 알고 있나요? 웃음치료사는 어떤 대화 기술을 이용해 다른 사람에게 웃음을 전하는 것이 아닙니다. 자신이 먼저 웃고 그 웃음을 전하는 것이기 때문에 늘 즐겁게 일하게 되고 몸도 건강하다고 할 수 있지만 그 과정에서 개그맨들처럼 적지 않은 스트레스를 받습니다. 그런 스트레스를 잘 관리해야 진정 프로다운 웃음치료사가 될 수 있죠.

교육 / 자격

웃음에 대한 기본적인 임상실험 결과나 웃음치료 효능에 대한 지식은 필수입니다. 뿐만 아니라 건강에 대한 공부도 해야 합니다. 다양한 질병을 가진 여러 환자를 대하다 보면 그 질병에 대한 지식도 기본적으로 알고 있어야 합니다. 예를 들어 고혈압 환자의 경우는 너무 큰 웃음이 오히려 독이 될 수도 있습니다. 이밖에 정확한 뜻을 전달하기 위한 화술력도 필요하고, 상황 판단을 빨리 해야 하기 때문에 순발력도 요구됩니다. 또 효과적인 웃음치료를 위해선 표현력이나 연기력도 필요합니다. 그리고 기타, 장구 등 웃음과 즐거움을 줄만한 악기를 다루면 더욱 좋고, 어린이나 청소년 웃음치료를 위해 아트풍선이나 마술 등의 기술도 습득해두면 유리합니다.

직업 전망

의사의 아버지로 불리는 히포크라테스는 “자연적 치유 작용을 저해하거나 해로울지도 모르는 어떠한 치료법도 반대한다”라면서 자연치료법을 최고의 치료라고 말한 적이 있죠. 실제로 현재 전통의학의 치료법은 한계가 있다고 합니다. 그래서 대안의학이 그 부분을 보충하는 게 요즘의 변화상이죠. 주목할 점은 벌써 미국 등 선진국에서는 대안의학에 들어가는 비용이 전통의학을 앞질렀다는 것입니다. 웃음치료는 정말 좋은 대안의학입니다. 실제로 외국에서는 웃음치료가 질병치료에 아주 많이 활용되고 있습니다. 또한 자기계발, 동기부여, 경영학, 성공학 등에 웃음은 필수 요소입니다. 사회가 갈수록 개인화되고 각박해지면서 스트레스에 시달리는 사람들도 많아집니다. 그런 변화 속에서 웃음치료사는 꼭 필요한 직업입니다. 전문적인 지식과 능력을 겸비한다면 웃음치료사의 미래는 밝다고 할 수 있습니다.

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