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보건의료 및 사회서비스 > 기타(보건의료 및 사회서비스애완동물장의사 목록

직업 개요

최근 애완동물을 기르는 사람들이 증가하면서 애완동물을 가족의 일원 또는 삶의 동반자로 생각하는 사람들도 많아졌습니다. 이처럼 애완동물에 대한 사람들의 인식이 변화하면서 애완동물장묘업과 애완동물 장의사라는 직업이 나오게 됐습니다. 애완동물의 존재감이 커지고 그들의 죽음을 진심으로 애도하는 장례를 치러주고자 하는 사람들이 늘어나면서 등장하게 되었죠. 좀 더 구체적으로 국내에서는 1999년도에 일본의 애견장묘업체가 소개되면서 그 사업성을 내다보고 몇몇 업체가 관련 일을 시작하였고 그 뒤로 국내 업체를 모델로 후발업체들이 생겨났습니다. 그리고 2001년부터 본격적인 장례서비스가 이루어지고, 2008년 동물보호법이 개정되면서 동물장묘업에 대한 법적 기반이 마련되어 애완동물 장의사의 본격적인 활동이 시작됐습니다.

업무 내용

애완동물장의사는 애완동물의 장례와 관련한 모든 것을 책임지는 애완동물 장례전문가입니다. 이들은 애완동물의 장례식을 주관하고 장례절차 및 각종 용품을 준비하는 등 장례관련 업무를 합니다. 수행하는 업무는 크게 사체 이송, 장례식 과정의 염습과 입관 절차를 다루는 예식 그리고 화장로를 이용한 화장의 3가지로 구분됩니다. 애완동물도 사고사를 당하는 경우가 있는데 이럴 경우 수술용 바늘로 사체를 꿰매서 최대한 깨끗한 상태로 복원합니다. 입관이 끝나면 발인을 하게 되며 고객의 종교에 맞게 장례예식을 치르고 화장을 합니다. 화장 뒤에는 유골을 수습하고, 분골을 고객에게 인도하며 예식을 종료하게 됩니다. 고객에 따라 화장만 하는 경우도 있고 화장 뒤에는 애완견 장묘업체가 보유하고 있는 납골당에 두거나 야외에 뿌리기도 합니다. 또한 장례식에 직접 참여하지 못하는 고객을 위하여 모든 과정을 동영상으로 촬영하여 제공해주는 일도 합니다 이처럼애완동물장의사는사체이송에서장례식과정, 화장에 이르기까지 모든 과정을 혼자 맡아서 처리하며 따라서 장례식장과 화장장, 납골당을 함께 갖추고 있는 곳에서 근무를 합니다.

필요 적성/능력

애완동물장의사가 되려면 기본적으로 동물을 좋아하고 사랑하는 마음이 필요합니다. 또한 애완동물을 잃은 사람들의 아픔을 이해하고 격려해 줄 수 있는 넓은 포용력과 강한 서비스 정신이 요구됩니다. 근무환경에 있어 특별한 제약은 없으며 업무의 특성 상 장례식에 참석하는 고객들이 매우 슬픔에 잠겨있는 상태이고 경우에 따라 신경이 매우 예민해진 고객도 있기 때문에 항상 말과 행동에 있어 주의를 기해야 합니다.

교육 / 자격

애완동물장의사가 되기 위해 요구되는 특별한 자격이나 면허는 없으며 영구차 운전을 위해 운전면허는 갖추어 놓는 것이 유리합니다. 또한 강아지나 고양이와 같은 애완동물의 종류와 특성을 알고 있으면 향후 업무수행에 많은 도움이 되며 교통사고 등으로 사체가 훼손된 경우 수습을 하기 위해서는 수술도구를 이용하는 약간의 기술도 필요합니다. 현재 애완동물 장례와 관련된 교육과정은 없는 상황입니다. 다만, 대학의 애완동물학과, 애완동물관리학과 등 관련 학과를 나오면 애완동물에 대한 전반적인 이해를 쌓는데 도움이 되며 장례지도과 등에서 장례 절차와 과정에 대한 지식을 얻을 수 있습니다. 하지만 통상적으로 애완동물 장묘업체에 취업해 애완동물장의사의 업무를 보조하며 관련 지식과 기술을 쌓는 것이 보편적입니다. 주로 애완동물 장묘업체에서 근무합니다. 이 직업을 갖게 될 때 학력 등의 특별한 제약은 없으며 애완동물이나 장례에 대한 기본지식을 갖추고 있으면 유리합니다. 처음에 입사를 하면 선배 애완동물장의사의 업무를 보조하게 됩니다. 보통 입사를 해서 관련기술을 습득하는 데에는 약 3개월의 시간이 소요됩니다.

직업 전망

애완동물 인구가 증가하고 시장이 커짐에 따라 앞으로 애완동물 산업에 대한 전망은 밝은 편입니다. 특히 핵가족화를 비롯해 독신주의의 증가, 무자녀 부부 및 독거노인 증가 등 가족 구조가 변화하면서 애완동물을 동물이 아닌 가족이나 동반자로 생각하는 사람이 늘면서 이들의 죽음을 애도할 수 있는 애완동물 장례에 대한 수요는 증가할 것으로 예상됩니다. 다만 수요가 어느 정도 한정적이기 때문에 관련 업체가 양적으로 크게 팽창하기는 힘들 것으로 보이며 일자리 수요도 급증하지는 않을 것으로 전망됩니다. 아직까지 애완동물장의사에게 필요한 전문적인 지식과 기술을 가르치는 교육기관은 없습니다. 하지만 애완동물장의사는 관련 지식과 기술에 앞서 애완동물을 잃은 가족의 슬픔을 함께 하고 위로할 수 있는 마음가짐이 무엇보다 중요합니다. 평상시 애완동물에 대한 깊은 관심과 사랑이 있고 높은 봉사정신과 서비스 정신을 갖추고 있다면 앞으로 애완동물장의사로 성장할 수 있을 것입니다.

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