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과학/공학 분야 > 자연과학관련 과학자자연과학연구원 목록

직업 개요

자연과학 분야의 기초이론과 응용에 관한 연구를 수행하는 사람으로 연구분야에 따라 천문학자, 물리학자, 화학자, 기상학자, 지질학자, 수학자, 통계학자 등으로 구분된다. 자연과학연구원은 다양한 분야에서 활동하지만 주로 연구 분야의 개념, 이론 및 운영 방법을 개선·개발하고 이를 산업분야에 응용할 수 있도록 조언하며, 일반적으로 해당분야별 연구를 종료한 후에는 자료를 분석하여 연구보고서를 작성하는 일을 수행한다. 또한 관련기관에 기술자문을 하며 최신 정보의 추세 및 동향을 파악·분석하여 향후 기술변화에 대비하는 역할을 수행한다. 이 밖에 기타 연구원 및 시험원들을 관리·감독하기도 한다.

업무 내용

- 천문학자는 광학망원경, 전파망원경 등과 같은 기구를 사용하여 천체현상을 관측 및 연구하고 인공위성 등을 통해 수집된 관측자료를 분석하는 일을 하며 천문학기기나 기술에 대한 연구도 수행한다. - 물리학자는 물리학의 각 분야별 이론을 연구·개발하고 산업분야에 응용할 수 있도록 조언하는 일을 수행한다. 주로 물질의 구조적 특성, 에너지의 변환 및 전달, 물질과 에너지와의 관계 및 기타 물리학적 현상을 관찰 실험하여 물리학의 원리 기법을 연구 개발한다. - 화학자는 화학에 대한 기초지식을 기반으로 각종 천연, 인조, 합성물질, 제품 등을 연구 개발한다. 주로 물질의 성분 특성 및 상호작용을 연구하고, 열·빛·압력 등 물리적 요인의 변화에 대한 반응을 측정, 물질의 변환을 통한 새로운 물질 창조과정을 연구한다. - 기상학자는 기상상황에 대한 제반사항 및 기후 특성을 조사 분석하고, 대기의 물리적 특성, 운동, 진행 등 우리 환경에 영향을 주는 대기에 대한 연구로 날씨 예측을 한다. - 지질학자는 국토와 주변 해역 및 해외의 지질을 조사하여 인간생활에 도움이 되는 지하자원 개발, 국토개발에 기초가 되는 연구를 수행한다. (하략)

필요 적성/능력

기본적으로 수학, 물리, 화학 등 자연과학 교과목에 대한 흥미와 소질이 있어야 하며 새로운 것을 발견하려는 끊임없는 호기심과 창의력을 가진 사람에게 적합하다. 문제해결을 위해 체계적으로 이치에 맞는 생각을 하고 이를 풀어나갈 수 있는 논리적 사고 및 분석적 사고가 요구된다. 실험실에서 장시간 실험하고 분석하는 일이 많기 때문에 꼼꼼한 관찰력, 세밀함, 끈기 등이 필요하다. 실험기기를 컴퓨터와 연결하여 실험 및 검사 분석이 이루어지므로 컴퓨터 운용능력도 필요하다.

교육 / 자격

자연과학연구원이 되기 위해서는 자연과학분야에 해당되는 물리학, 천문학, 지질학, 화학, 수학, 통계학 등의 학과에 진학하여 석사 학위 이상의 학력을 소지해야 한다. 자연과학분야의 학과는 학부 단위로 학생을 선발하는 경우도 많아 대학 진학 후 자신의 적성에 맞는 학과를 선택할 수 있다. 자연과학연구원은 자신의 전공 외에 기본적으로 수학, 물리, 화학 등 자연과학 분야의 기초적 지식이 요구되기 때문에 학부과정을 통해 이에 관한 지식 기반을 잘 쌓아 놓는 것이 중요하다.

직업 전망

과학기술의 혁신과 과학기술력의 확보는 국가경영전략의 최우선 과제일 뿐 아니라 이에 대한 중요성은 국민적 공감도 형성되어 있기 때문에 기초 과학 분야의 국가적 지원은 지속될 것이다. 과기부에서는 기초과학진흥을 위한 중장기 비전 및 부문별 발전방안의 수립에 관한 논의가 지속적으로 진행되고 있고, 특히 2004년 3월에 공포되었던 「국가 과학기술경쟁력 강화를 위한 이공계 지원 특별법」으로 취업과 연계한 연구개발사업의 추진, 산·학·연의 연계 강화를 위한 프로그램 지원, 기업부설연구소를 설치·운영하는 중소기업에 대한 지원 등 이공계 인력의 고용 창출을 위한 연구개발서비스업의 육성·지원이 구체적으로 진행될 것으로 보여 향후 신규 고용 창출에 긍정적인 영향을 미칠 것으로 보여진다

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